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芯片商Dialog 6亿委身苹果 上游供应商的第二春来了?

“缺芯”不是一两天,不仅是中国的企业缺“芯”,科技巨头苹果也在为其自主研发之路招兵买马。

据外媒报道,苹果公司正在支付3亿美元现金收购欧洲芯片制造商DialogSemiconductor 的部分资产。这笔交易包括用于许可 Dialog 的部分电源管理技术的 3 亿美元现金,招募 300 名工程师,并控制 Dialog 的部分资产。此外,苹果还承诺未来三年向 Dialog 的产品再投入3亿美元。

也就是说,苹果花了6亿美元,喜提Dialog的电源IC技术及300员工,再买了Dialog三年的产品,似乎是笔双方都满意的生意。

DialogSemiconductor是一家总部设在欧洲的芯片制造商,苹果自第一部 iPhone 问世以来,就一直与之合作。

财报方面,据Dialog2018年6月29日公布的第二季财报显示,第二季度营收同比增长16%,达到2.96亿美元,收入包括来自Silego Technology Inc.(“Silego”)的贡献和所有业务部门的收入同比增长。

Dialog与苹果跌宕起伏的“恋爱”之路

此番收购Dialog,业界调侃苹果“渣男”:做了一笔划算的生意,花了6亿美元得到了Dialog的“人”又得到了“心”。在宣布被收购消息后,Dialog在德国的股价大涨34%,创下2002年以来的最大涨幅。

而苹果的一举一动对Dialog的影响不可谓不大,毕竟苹果业务占该公司全年营收四分之三。在今年的5月,Dialog曾提醒投资者2018年的营收将会低于预期,当时传闻称2017年 11 月传出的苹果将开发自研电源管理芯片以摆脱依赖Dialog的消息。如今苹果敲下6亿美元合同,Dialog可以暂时不用那么紧张了。

另外据Dialog公司预计,在本次交易完成后,来自苹果公司的订单收入将在2022年占其总收入的35到40%。这比2018年的75%的占比有所下降,员工人数也将降至1800人。这也表明,Dialog正在逐渐减少对苹果这个最大客户的依赖。

上游供应商的第二春来了?

作为智能硬件巨头,苹果是半导体行业厂商最大的客户,大多数芯片公司的收入都依赖苹果,苹果的在半导体方面的高消费是由于对其高端iPhone的强劲需求,在每一次更新中使用大量半导体器件。

重返苹果怀抱的Dialog为其他苹果的供应商提振了信心,在苹果大刀阔斧砍掉供应商比重时,可谓人人自危。此前有分析认为,苹果不会选择一次性抛弃供应商,但会逐步逐渐削减供货商的电源管理芯片比重;另外,苹果的做法通常是同一个零件搭配多个供货商,以降低风险和增加议价能力。

按照苹果对于供应商的一贯态度,苹果也许想对供应链的完全控制。在移动领域,苹果推动了许多关键供应商的收益,而这些收益在让供应商升级技术的同时,也让竞争对手们受益匪浅。此前,在苹果甩掉上游供应商的一系列举动,有人认为苹果已经不再想要用自己额外的研发费用去让对手进步了。

让供应商的技术进步意味着竞争对手们也能够享受这些进步,那么苹果的一些创新就很难保持独占。通过将尽可能多的技术和生产流程都掌握在自己的手里,苹果的许多技术就会变得较之过去更难复制。

不过,对供应商不断挤压利润,苹果也许会走上诺基亚的老路,作为曾经的手机巨头及不可撼动的霸主,诺基亚通过与供应商竞争合作的方式,最大程度化采用内部设计,通过削减成本和控制组件供应链这,不过这不仅增加了时间成本,同时也让诺基亚与最新的安卓趋势失之交臂,并没有嗅到智能手机拐点已来临。

也许,与Dialog重修于好让苹果再次意识到供应商的重要性,iPhone新品遇冷及急于开拓新的产品线,想要完全控制供应商的想法已经是不太可能了,此前多家供应商多次“反水”状告苹果侵权,通过改变与供应商合作关系,来保持公司接下来的良性发展。

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