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摆脱对英特尔依赖,微软自研服务器和Surface芯片

2021-01-04 14:43
Ai芯天下
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前言:继苹果、亚马逊后,微软公司正在自主设计芯片,芯片行业的话语权,或许正迎来转移。

作者 | 方文

微软摆脱对英特尔依赖

自苹果开始推出自研芯片M1系列之后,各大厂家也开始推动了自研芯片的项目,而根据彭博社的报道,现在微软正在试图设计自己的自研芯片,该芯片将会应用于Surface设备和ARM的处理器上。

去年,微软就已经宣布其新的Surface Laptop 3和Surface Pro X设备不会配备英特尔处理器,而是同AMD和高通紧密合作,为其Surface 系列生产定制处理器,使得 Surface 芯片多样化,而不是只依赖于英特尔。

Windows Server上运行ARM芯片,但仅用于微软自己的数据中心,目的是评估Azure服务,微软认为基于ARM的服务器芯片对于内部的云服务应用程序十分有效,例如搜索、存储、大数据与机器学习等工作负载。

AMD是全球PC芯片的第二大芯片制造商,在过去十年的大部分时间里被英特尔“骑在头上”,但AMD正期望在服务器市场上卷土重来。

在同AMD合作方面,微软基于AMD的Zen+的12nm Ryzen 5和Ryzen 7 Surface部件上增加了一个额外的图像核心,并对该芯片进行了优化使其更适合于Surface Laplop 3的轻薄机箱。

自研服务器芯片是好是坏

对于是否会自研服务器芯片,微软发言人Frank Shaw表示:“由于芯片是技术的基础,我们将继续在设计、制造和工具等领域加大投资,同时也促进和加强与众多芯片提供商的合作伙伴关系。”

近几年,微软加大芯片工程师的招聘力度,比如从IntelAMD、英伟达等芯片公司挖人,而高通在放弃服务器芯片业务后,大量人才也纷纷流失。

在微软最近发布的一份帖子中,提到了微软在其数据中心内围绕ARM64服务器进行的工作,这可能将是公司在2017年宣布的计划的延续。

对于消息的真伪,微软既没有确认,也没有辟谣。如果消息属实,这将是微软首次用自研芯片支持云服务器和旗下 Surface 产品线。对于英特尔来说,这无疑是一个坏消息。

行业话语权或将转移

据报道, 苹果和亚马逊两家科技巨头,都在降低各自对英格尔芯片技术的依赖。在放弃英特尔芯片之后,苹果和亚马逊开始越来越多地使用自己研发的芯片,这些芯片使用的是英国企业Arm的技术,该公司将自己的智能手机和其他消费类产品的芯片技术授权给其他企业使用。

苹果发布的最新款Mac电脑,新产品也首次使用了该公司自己开发的基于Arm技术的芯片,向芯片行业长期以来的霸主英特尔开了一炮。与此同时,谷歌也传出正在为Pixel智能手机和Chromebook研发自己的芯片。

今年6月,亚马逊的云计算业务开始宣传新的计算服务,该服务使用的同样是亚马逊自己研发的基于Arm的芯片。马逊 AWS 发布了基于 ARM 架构的 Graviton2 处理器。该芯片是第一代 Graviton 的升级版,使用 7 纳米工艺,专门针对云服务应用进行了优化。相较英特尔的 x86 架构处理器,它可以在降低 20% 能耗的前提下,提升 40% 的性能。

目前亚马逊尚未大规模使用 Graviton2,但随着自研芯片性能的不断迭代升级,英特尔处理器份额必然会受到影响。苹果和亚马逊的做法,在总价值达到4000亿美元的半导体行业内引发了连锁反应。

两家公司的举动说明,芯片行业的关键决策,未来可能会越来越多地从长期以来掌握权力的芯片供应商手中,转移到拥有资源的芯片使用企业身上,后者将自己制造芯片。

对于计算机用户来说,这种变革可能会带来更多的技术选择,更快的计算速度,以及更低的价格。

结尾:

如今,越来越多的公司开始寻找新的解决方案以应对支撑云计算和智能手机生产的大量数据,人工智能芯片设计自动化之后,引发了新芯片设计的狂潮,尤其是对于拥有巨型数据中心的公司而言,对功耗的考虑日益重要。

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