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索尼之殇:硬件与内容结合是强扭之瓜

导读: 平井一夫(Kazu Hirai)即将于4月1日正式就任索尼总裁兼CEO,如何将硬件业务与内容相结合,并取得良好的发展业绩,是他不得不面对的首要问题。

  据路透社网站周日报道,平井一夫(Kazu Hirai)即将于4月1日正式就任索尼总裁兼CEO,如何将硬件业务与内容相结合,并取得良好的发展业绩,是他不得不面对的首要问题。

  索尼之殇:硬件与内容结合是强扭之瓜

  平井一夫将于4月1日正式就任索尼总裁兼CEO

  以下是内容全文:

  婚礼秀寓意深刻

  今年1月,美国拉斯维加斯的Bellagio酒店承办了一场“奉子成婚”式的婚礼。举行婚礼的新郎和新娘在成婚之前数小时才结识,新娘穿着件紧身连衣裙,而新郎则身穿一套蓝色燕尾服。

  实际上,这场婚礼不过是一场作秀而已。但安排这场作秀的人却是非常认真,他就是即将就任索尼总裁兼CEO的平井一夫。

  出席此次婚礼的来宾主要是来拉斯维加斯参加一年一度消费电子产品展(Consumer Electronics Show, CES)的记者。婚礼中的新郎和新娘是从当地一家人才机构雇来的演员。这对新人分别代表了互联网内容和索尼的Bravia电视业务,他们的结合寓意长期困扰索尼的硬件与内容结合问题终于有了完美的结果。

  平井一夫表示,在索尼身处困境的不利局面下,实现硬件与内容的完美结合将成为他任期内的主要工作。平井一夫将于今年4月1日正式就任索尼总裁兼CEO,届时他接手的将是一家面临危机的日本老牌电子企业。在公司成立近70年的过程中,索尼还从未经历过形势如此严峻的危机时刻。

  索尼已经有好多年都未曾推出过畅销的电子产品了。索尼的电视机业务目前已经成为公司的沉重负担,其累计亏损额已达100亿美元。在截至今年3月31日的财年里,索尼很可能面临连续第四个财年的亏损局面。自从上世纪九十年代起,索尼就一直在积极探索将自身庞大的娱乐和游戏内容与同样庞大的电子设备业务相结合,但时至今日却收效甚微。

  推广PS成功发展模式

  在经历过艰难的起步阶段后,索尼的PlayStation(PS)游戏业务得到了很好的发展,平井一夫曾担任该业务主管长达五年之久。目前,平井一夫计划将PS游戏业务的成功模式推广至全公司范围。而这一做法恰恰与苹果的iTunes推广模式不谋而合。

  今年2月,现年51岁的平井一夫在位于日本东京的索尼总部接受媒体采访时表示:“索尼电脑娱乐公司(Sony Computer Entertainment)的成功发展模式值得在更大范围内推广。硬件和软件两大业务互相促进。我们正在试图将自身的电视业务与日本国内其他大型电视机厂商的业务进行合并。”

  平井一夫指出,松下和夏普也同样面临着困境。将电视业务进行合并也是各方博弈的结果,因为大型全国性电视企业的业务合并有助于日本政府保障居民就业。

  索尼早就制定了合并旗下电视业务的整体框架。去年,索尼就同意将旗下的LCD显示器业务与东芝和日立的相关业务进行整合。日本政府支持的投资基金Innovation Network Corp of Japan持有合并后成立的Japan Display公司的三分之二股权。

  平井一夫在电脑界拥有极佳的口碑。而这次,他需要利用这一口碑赢得工程师们的信任。工程师担心,索尼已经失去了在尖端电子设备内容领域点石成金的能力,比如游戏和电影内容。而在前两任CEO霍华德-斯金格(Howard Stringer)和出井伸之(Nobuyuki Idei)任期内,游戏和电影内容却得到了长足的发展。

  平井一夫在索尼的音乐业务部门起步,但其本人并不是一位工程师。索尼(美国)CEO菲尔-莫利纽克斯(Phil Molyneux)指出,这并不妨碍平井一夫带领索尼走出困境。莫利纽克斯在接受媒体电话采访时表示:“我们不要忘了,平井一夫手下的部分业务能力很强的高管都拥有工程学背景。”

  “资产瘦身”战略存风险

  然而被誉为“PlayStation游戏机之父”的久多良木健(Ken Kutaragi)则警告称,索尼执行的生产外包“资产瘦身”(亦称“轻资产”)战略存在风险。他指出,韩国的三星和LG电子两大竞争对手已经凭借推出信用卡厚度的OLED电视向索尼发起了闪电战。

  早在2007年,索尼就推出了全球首台OLED电视,并借此走在了该技术的行业前列。然而,当时推出的11英寸、型号为XEL-1的OLED电视售价高达2000美元,并且由于全球性经济危机而未能在业界掀起波澜。索尼随后在2010年年底终止了OLED电视的生产,转而生产颇受消费者欢迎的3D电视。

  但三星和LG则一直坚持OLED电视战略,并凭借各自的55英寸OLED原型机在今年的CES电子产品展上获得了多项殊荣。然而55英寸OLED电视的售价也高达每台10000美元,相当于同尺寸LCD电视售价的10倍,这给两家韩国电视机厂商带来了更多的降价压力。平井一夫指出,巨大的成本差异将能够保证LCD电视在未来至少三年内仍将是全球电视市场的主流产品。

  然而,久多良木健却指出,平井一夫所做出的预测失误将是致命性的。他表示:“OLED电视取代LCD电视的速度很可能超出平井一夫的预期。这一更新换代的步伐很可能快于LCD取代等离子电视的速度。” 久多良木健于2007年离开了索尼,但仍担任该公司的技术顾问。

  内部分歧由来已久

  电视业务如何发展只是索尼面临的诸多问题之一。平井一夫还面临着如何调和公司内部两大阵营存在的重大分歧:一方是日本国内坚持硬件产品研发的工程师,另一方则是美国分公司电影和音乐两大内容业务的坚定拥护者。

  在上世纪九十年代中期出井伸之带领索尼拓展内容和网络业务之时,这一重大分歧就开始形成。出井伸之于2005年收购了好莱坞米高梅影业公司,并成立了全新的索尼BMG音乐娱乐集团。出井伸之还与爱立信合作成立了一家手机合资公司。

  一时间,内容业务所取得的迅速发展却令索尼的硬件业务发展举步维艰。索尼(美国)公司消费产品销售部门前总裁Jay Vandenbree坚持认为,此举使索尼失去了在音乐播放器市场的领导地位。Vandenbree指出,当时音乐业务部门的高管们曾就内容保护问题多次发出警告,并推迟了向硬盘音乐播放器的转型计划。此举让苹果凭借iPod迅速占领了音乐播放器市场。

  Vandenbree表示:“我曾看过很多关于索尼错过了便携式音乐播放器以及硬盘式音乐播放器的发展机遇的报道,但这些报道并不属实。真实情况是,索尼自己非常清醒地做出了不发展着两个产品的错误决定。” Vandenbree于2009年离开了索尼,并转投LG。

  索尼前高管前田悟(Satoru Maeda)表示,索尼曾在2001年错过了修正这一错误决定的机会。他解释称,在刚刚推出iPod音乐播放器后不久,苹果当时的CEO史蒂夫-乔布斯并不确定这款产品能否取得成功。因此他希望与索尼合作建立iTunes商店,目的是与当时的软件业巨头微软展开竞争。由于害怕得罪微软,索尼当时拒绝了乔布斯的提议。

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