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高通5G前夜遇寒流,遭一线品牌冷眼,寄希望中国手机厂商

2018-11-12 08:16
徐上峰
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5G即将来临,高通却遭遇了寒流,以苹果为首的消费电子企业揭竿而起,带头反抗高通,影响到了高通的营收和利润,让高通的未来更加扑朔迷离。而且,高通担心的是,苹果的带头反对,恐怕会引发同行效仿,将高通带上未知。

今年10月,高通在中国香港召开4G/5G峰会,关键词就是“5G”,主要是推进5G发展,扩大5G生态,尴尬的是,在支持高通的手机厂商名单里,一线品牌三星、苹果、华为均不在列。原因很简单,这三家手机厂商都有自己的芯片,都有技术积累。帮助高通站队的,主要是小米、OPPO、vivo、联想、中兴等中国手机厂商,它们是高通的主要合作伙伴。这也表明,高通的未来,要寄托在这些二三线品牌身上。

高通巨亏,祸不单行

11月8日,高通发布截至今年9月30日的2018第四财季业绩报告,营收58亿美元,亏损高达4.93亿美元,而去年同期高通有15.67亿美元的盈利。从整个财年来看,高通也表现低迷,亏损高达48.64亿美元,而2017财年有24.66亿美元净利润。

造成高通巨额亏损,有多方面的原因,比如,今年7月,高通宣布放弃对恩智浦(NXP)的440亿美元的收购。这次收购未获得通过,高通支付的分手费高达20亿美元,付出的代价较高。

另外,美国的《就业与减税法案》的颁布,对美国公司在海外的利润加收15.5%税率,这对高通的冲击十分巨大(仅这一项,高通就多纳税60亿美元)。我们知道,随着苹果的反对,高通的收入大部分来自海外,除了三星,以小米、OPPO、vivo、联想、中兴等中国手机厂商,为高通的贡献巨大,去年11月,小米与OV与高通签署了一项120亿美元的巨额合同。

对高通来说,今年可谓祸不单行。除上述原因外,欧盟的反垄断调查,也给高通以沉重打击。今年1月,高通因为滥用市场主导地位,被欧盟罚款12.29亿美元。欧盟表示,“从2011年起,高通向一家领先的智能手机和平板电脑厂商支付了大量资金,换取该厂商独家使用高通的芯片组。”

这些因素的叠加,造成了高通2018财年业绩很难看。

苹果带头反抗

2016年9月,苹果手机开始部分引入英特尔的基带芯片,逐渐取代高通。在最新的iPhone XS中,苹果完全采用英特尔的基带芯片。为此,高通还控诉苹果公司泄密,将自己的技术泄露给英特尔。苹果则控告高通垄断,痛斥高通“按整机售价确定专利授权费”的商业模式不合理,要求高通退还专利费。

苹果转向英特尔,并拒绝给高通支付专利费,对高通造成了沉重的打击。高通不仅是出售芯片获利,专利授权费也是高通的重要来源。高通甚至有“专利恶霸”的称号,手机企业对它又爱又恨。不购买高通芯片,不支付专利费,高通就频频施压,很少有企业能经得起高通的专利大棒。

最典型的就是魅族,之前使用联发科,产品性价比高,卖得还不错。但是,由于高通穷追不放,不断施压,今年,魅族被迫妥协,开始采用高通芯片。但是,魅族并没有迎来好运,今年出货量大幅下滑,经常开发布会,却没有产品卖。今年第三季度,魅族只卖了189万部手机,同比大跌53%。

2018财年,高通专利收入为51.63亿美元,同比再下滑20%。苹果抵制高通,对高通来说,专利收入下滑明显。2017年1月,苹果起诉高通,指称高通的专利费不合理,向其索赔10亿美元。2017年4月,高通作出回应,起诉苹果拒缴专利费。其后,苹果与高通矛盾升级,高通要求一些国家禁售使用英特尔基带芯片的苹果产品,甚至要求全面禁售苹果产品。

2018年10月,高通透露,苹果已拖欠自己70亿美元的专利费。但是,苹果认为,高通的专利不合理,研发投入越多,产品越创新,高通收取的专利费就越高。高通按产品售价收取专利费,让苹果忍无可忍。

当然,对高通来说,绝对不能对苹果妥协。一旦对苹果妥协,就会像洪水开闸,不可阻挡,今后的专利费就更加难收了。现在,除了苹果反对高通,华为的海思芯片也进入全球顶级芯片行列,高通的日子其实并不好过。

目前,在手机行业三强,只有三星准时给高通支付专利费,高通怕这棵大树也稳不住。为此,

高通将旗舰芯片交给三星代工。如果三星揭竿而起,那么高通就麻烦了。

拉拢中国手机厂商

2018财年,高通芯片出货量8.55亿颗,同比增长6%;芯片业务收入173亿美元,同比增长5%。高通增长,主要源于中国手机厂商的支持,以OPPO的vivo为代表的国产手机,过去使用联发科比较多,现在以高通为主。而小米,则是高通的铁杆粉丝,一直为高通摇旗呐喊。当然,高通也是小米的股东。2011年,高通就入股小米,参与的是B轮融资,随着小米上市,高通已经大赚了一笔。

事实上,在国内,中国手机厂商曾集体反对高通,一些手机厂商曾拒绝支付专利费,酷派等手机企业认为高通的专利费过于畸形。而高通挥舞专利大棒的粗暴形象,也让很多手机厂商看不顺眼,只不过一些企业敢怒不敢言。

不过,随着小米诞生,并全面支持高通,高通在中国市场的局面开始慢慢打开。高通通过投资小米,赢得小米支持。而小米也投怀送抱,就连红米这样的低端手机,也采用高通平台。结果,网络上出现一些“软暴力”,哪家手机厂商不用高通芯片,就被讥笑为“低配高价”、“万年联发科”,OPPO和vivo被骂怕了,而魅族则骂惨了,最后不得不采用高通芯片。事实上,即便是联发科芯片,基本上也能满足大部分用户需求。一般的中低端手机,没有必要全部上高通平台。

高通现在只能拉拢一些二三线手机品牌给自己壮胆,这些手机市场没有芯片,离不开高通。而为了争高通新芯片的首发,或者说抢占5G优势,一些手机企业甚至得讨好高通。一加的领导就经常吹捧高通,贬低其他芯片,尤其是贬低国产芯片

IDC发布的数据显示,2018年第三季度,全球智能手机出货量为3.552亿台,同比下降6%。当然,对高通来说,5G即将来临,预计将于明年商用,这是一个机会,有望掀起换机潮,摆脱智能手机市场的低迷。对高通来说,比较听话的孩子,主要是中国手机企业。小米、OPPO、vivo、联想、中兴等,将是高通值得依赖的力量,尤其是小米与OV,是全球排名前六的手机企业,规模不容小觑。目前,这些国产手机企业公布了各自的5G手机进展,它们基于高通平台,采用高通骁龙X50 5G基带。这是高通必须争取的力量,高通需要通过培植合作伙伴,稳住场面。文/徐上峰

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