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高通公司CEO安蒙:苹果自研5G基带芯片明年问世

近日,高通公司CEO兼总裁克里斯蒂亚诺·安蒙(Cristiano Amon)在世界移动通信大会上接受记者采访时透露,预计苹果将在2024年生产自研的5G基带芯片,“我们预计苹果将在2024年生产自己的调制解调器,但如果他们需要我们(调制解调器),他们知道去哪找我们。”

如果高通CEO的说法是对的,那么今年9月的iPhone 15系列将是最后一款配备高通5G芯片的机型。

众所周知,苹果一直以来试图通过自研芯片来替代第三方供应商的芯片,但进展非常缓慢。若按照安蒙的说法,苹果应该最终取得了突破,成功研发了自家的5G Modem(调制解调器)。

值得注意的是,高通公司此前曾一度告诉其投资者,其将只为苹果2023年发布的iPhone供应20%的调制解调器,后来又改为“绝大部分”。现在高通有改变了说法,这一变化似乎主要是因为苹果未能如期推出自家的5G调制解调器。

苹果自研5G基带芯片走到了哪一步?

苹果一直在数年前就制定了自研基带芯片的计划,目的就是为了保持自身的独立性,减少对高通或博通等公司的依赖。为了自研基带芯片,甚至在此前与高通的专利诉讼纷争闹得不可开交之时“一笑泯恩仇”。

在2019年下旬,苹果正式宣布斥资10亿美元完成了对英特尔基带业务的收购,以此加速自研基带的开发速度。通过并购英特尔比较成熟的基带研发部门,苹果不仅成功吸纳约2200名英特尔基带部门的研发人员,还获得若干专利、设备和租约,涵盖从蜂窝标准协议到调制解调器架构和调制解调器操作等方面,甚至还有一颗成熟的XMM 8160基带,这可以算是苹果自研基带的一个起点。

笔者曾分析过,发展自研5G芯片对苹果有许多好处。一是自研5G芯片提高产品竞争力,在之前出现的苹果产品身上,苹果A系列处理器的强悍已是大家有目共睹的,通过高性能的A系列处理器搭配iOS的专门优化,iPhone的性能比其他手机厂商强了不少,而其自研的A系列处理器也成为了iPhone与其他手机差异化竞争的重要方面。而在信号处理方面,有人称是因为英特尔一直以来没有将基带芯片作为主要发展业务,因此比高通的基带芯片信号差了不少,这也导致了苹果一直被人诟病信号差的原因之一。在5G技术大放异彩的当下,5G技术对各大手机厂商来说已成为兵家必争之地。苹果如果能通过自研5G基带芯片,搭配为产品量身定做的操作系统,也有可能达到当年自研A系列处理器的相同效果,使得下一代iPhone的通信质量和体验更上一层楼,从而提高iPhone的产品竞争力。

二是压缩iPhone生产成本。苹果坚持自研5G芯片,这或是为未来苹果产品的成本控制铺路。目前先进的高通骁龙855、麒麟990芯片等,都将5G基带芯片作了集成处理,对整机性能提升以及芯片组的功耗优化,都有不小的改善。若苹果能实现自研5G基带芯片并进行集成处理的话,无疑可以减少对高通5G芯片的依赖,减少零部件外需以及产品制造成本。

此外,高通的基带技术全球领先,在这种情况下,苹果想要以更合理的价格使用高通的5G基带芯片的,同时又不受高通的管制难度颇大。因此,自研5G基带芯片也能帮助苹果在未来和高通的谈判增加筹码,自己也可以成为自己的第二供货商。

但显然,自研基带芯片要复杂得多,而整合团队中的损失、经验技术方面的缺失和通信专利技术的集中化,更是让苹果久久难以实现突破。不过如今高通都亲自出来放话了,相信这消息也不是空穴来风,明年也就能见分晓了。

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