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苹果和高通相爱相杀原来是因为这款芯片

苹果和高通这对冤家最近又开始“搞事情”了!近日,苹果表示它们希望在iPhone XS和XR中使用高通的调制解调器,但是遭到了高通的“无情”抵制,拒绝向苹果提供调制解调器。原因大家都很清楚,就是苹果之前起诉高通,这也算是高通的一次回击,据苹果相关人士对笔者透露,高通不仅不会像苹果出售调制解调器,也拒绝向苹果提供基带芯片,这对曾经的好“战友”,终于败给了时间。

苹果和高通是怎么闹掰的?

苹果和高通都是各自领域的龙头企业,它们在全球都有着非常大的影响力,本来它们的合作是很愉快的,也是强强联合的商业典范。从2011年开始,苹果就开始向高通采购基带芯片,当时的苹果4s销量一骑绝尘,成为当年最火的智能机,苹果也赚得盆满钵满,高通当然也收了不少的“专利费”,双方的合作开始得很顺利,后来几年,也都是互相追捧,相安无事。

但俗话说“来得快,去的也快”,好的关系没维持多久,双方关系就出现了裂痕,因为高通开始涨“专利税”了,关键是苹果自乔布斯过世后,影响力大不如从前,销量直线下滑,这财主断了自己的财路,债主自然也不会好过。

苹果和高通自从内心出现了不愉快迹象后,终于在2016年出现了一个爆发。2016年底,韩国公平交易委员会宣布高通存在“垄断”的不正当商业行为,开出八亿美金罚单,高通非常不开心,觉得苹果是那个背后告状的公司,双方开始正面宣战,“羊毛出在羊身上”,高通把原本打算给苹果的十亿美元专利费给“扣”了,不打算给了,双方开始“互怼”。

苹果自然不会坐以待毙,既然高通这么绝情,苹果就不采购高通的芯片了,这其中主要是基带芯片。不光不采购,苹果还告了高通,2017年11月15日,苹果高通案立案。随后,高通公司于2018年7月10日向福州中院申请责令诸被告先行停止侵犯专利权行为,请求对苹果四家子公司的侵权产品iPhone 6S至iPhone X的7款手机产品停止销售。到了12月10日,福州市中级人民法院裁定,由于苹果公司侵犯了高通专利,禁止苹果向中国进口并销售多款iPhone机型。

2018年12月11日,苹果提出上诉,希望推翻iPhone在中国的销售禁令。2018年12月15日,中国福州中级人民法院判决立即禁止苹果四家子公司在中国进口、销售和发售多款iPhone产品。这个禁令主要内容是所属高通的两项专利技术未经授权在多款iPhone产品中使用并且售卖。涉及禁售的苹果产品包括iPhone 6S、iPhone 6S Plus、iPhone 7、iPhone 7 Plus、iPhone 8、iPhone 8 Plus和iPhone X。

苹果和高通闹翻的导火线是双方的“专利费”没谈拢,高通曾表示苹果拖欠其70亿美元专利费,苹果也很无辜的表示高通强迫其支付很多相同的专利费。高通的盈利模式一直备受诟病,它奉行全流程的收费,包括其核心的CDMA基础技术、基带技术等,凡是用到这些技术的,除了芯片非要要给高通,还得要缴纳“高通税”。

基带芯片真的这么难造吗?

为什么苹果不自己造基带芯片和调制解调器呢?这是由于这两种产品都很难造,而且很多的产品都要用到高通的专利技术,一样要交“高通税”。

基带芯片主要是用来合成即将发射的基带信号,或对接收到的基带信号进行解码。就是发射时,把音频信号编译成用来发射的基带码;接收时,把收到的基带码解译为音频信号,同时基带芯片也负责地址信息、文字信息的编译。可以说对手机而言,基带芯片是整个手机的核心,传统的基带芯片分为ABB和DBB两个部分,BB是Baseband的缩写,A是ANALOG的缩写,D是DIGITAL的缩写,基带芯片不只是要处理数字信号,也要处理模拟信号,手机最常见的也是这些信号处理。

(某代工厂正在加工苹果手机)

研发基带芯片由很多难度,目前全球能生产基带芯片的厂商有英特尔、华为、联发科、高通等,这几家中拥有专利最多是就是高通。苹果为什么不采购华为或者联发科的呢?这是因为华为的基带芯片主要是自己用,而联发科的基带芯片又没有那么强悍,苹果也曾在2017年采购过英特尔的基带芯片,但反响不好,手机销量下滑,于是2018年苹果自己成立了芯片部门,专攻基带芯片,但没那么快研发出来。

技术是其次,对于苹果困扰最大的还是专利。据悉,高通是目前全球手机通讯领域专利最多的企业,据高通2017年报显示,专利费已经占到了总利润的60%以上,可以说,通是这个世界上除了专利运营之外,专利授权费用在营收中占比最多的科技公司。

当然,苹果这次需要采购调制解调器也是高通的一大杀手锏,基带芯片的核心之一就是调制解调器,调制就是把需要传输的信号,通过一定的规则调制到载波上面去然后通过无线收发器发送出去的过程,解调基本是相反的过程。

苹果如此“焦躁”,这是5G“惹的祸”

苹果和高通相爱相杀原来是因为这款芯片

苹果近几年的手机表现非常不尽人意,它们在手机市场上已经被中国厂商华为超越,这是它们不愿意看到的结果,未来能够缓解甚至扭转局面的关键就是5G。2019年全球将有首批5G手机面市,这其中也包括苹果。众所周知,5G手机的一大特点是速度快、信号处理能力强,基带芯片就是其中很关键的一部分,如果没有最好的基带芯片,再强大的手机处理器也无法满足市场需求,基带芯片越强大,意味着手机下载和传输速度越快,这是决胜5G市场的必要条件。

苹果和高通的闹剧加速源于5G商用化节点的临近,作为手机巨头苹果自然不想亏“理”高通,高通也不愿吃哑巴亏,这也是双方互相“伤害”的根本原因,等到苹果何时掌握和核心“技术”,届时高通就无法“要挟”苹果了,这也许需要很长的时间。

基带芯片对于手机的网络传输速度有很大影响,基带芯片越高,手机上网或下载的速率就很快。我们可以把当前的手机处理器和5G的处理器作一个对比,就能体验到超快的反应速度了。


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