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苹果功臣黯然离职,A13处理器前途未卜!

2019-04-03 09:17
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说到风靡全球的电子产品,大多数小伙伴第一时间肯定会想到苹果。诚然,作为这个星球上最赚钱的科技公司,苹果长时间保持在业内遥遥领先的地位。那为什么苹果手机如此受欢迎呢?小黑觉得,最主要的原因是 iOS 系统、A 系列处理器以及常年积累的品牌形象。

封闭的 iOS 系统为用户提供了一个稳固的使用环境,iPhone 手机上不会有垃圾广告;不会有流氓软件;也不会像安卓手机那样越用越卡。在 iOS 系统的加持下,iPhone 手机使用起来极为流畅,使用两三年也依旧如新。iOS 系统决定了 iPhone 的下限,而决定 iPhone 上限 的则是 A 系列处理器。众所周知,苹果的处理器是所有手机中最好的,即使强如高通骁龙、华为麒麟,也只能在苹果 A 系列处理器背后苦苦追赶。正是有了 A 系列处理器一览众山小的性能,苹果手机才能在高端手机市场披荆斩棘、无往不利。

苹果 A 系列芯片对比

当然,谈到苹果 A 系列处理器,怎么也没法绕开杰拉德·威廉姆斯三世。这位在 AMD 工作过 12 年,在苹果工作过 9 年的技术大牛可谓是苹果公司的大功臣。他是苹果所有 CPU 的首席架构师,也一手缔造出如今独领风骚的 64 位 A 系列处理器。

如今,几乎所有的手机处理器都是基于 ARM 架构,在其基础上再做个性化设计。打个不恰当的比喻, ARM 相当于提供各种积木块,而怎么把积木搭好,搭成什么样由苹果、高通、华为这些芯片设计公司自己决定。起初,苹果在刚刚开始自研芯片时,用的还是 ARM 公司提供的公版设计(相当于提供给所有公司的基础积木搭建手册),跟高通、三星的芯片差距不大。

改变这一切的正是杰拉德·威廉姆斯三世,在他主导下,苹果在 2013 年末推出 64 位架构 A7 处理器,一下子打乱了高通的阵脚。64 位架构处理器支持更多的寄存器,执行效率更高,运算能力更强,能在不提高核心数量的情况下,大幅提高处理器性能。高通为了追赶苹果,仓促推出自家的 64 位架构处理器骁龙 810。由于高通对 64 位架构处理器技术掌握不成熟,骁龙 810 发热严重,温度一高就锁核,性能大打折扣,当时被誉为“火鸡 810 ”。不少搭载骁龙 810 的手机都深受其害,其中就包括小米首款大屏旗舰机小米 NOTE。

一步错步步错,当高通还在为骁龙系列处理器发热问题而苦苦思索时,搭载 A 系列处理器的iPhone 手机已凭借其强大的性能攻城略地,抢占了全球大部分高端手机市场。凭借在 A 系列处理器上的优异表现,杰拉德·威廉姆斯三世也升职为苹果所有平台处理器首席架构师。苹果旗下硬件的 CPU 內核、GPU、耳机以及智能手表中的 SoC,全都由他负责。

前几天,有国外媒体曝出,杰拉德·威廉姆斯三世已经在今年 2 月从苹果离职,苹果下一代处理器 A13 面临不小的困难。本来, A13 处理器就无法通过代工工艺提升性能。据台积电曝出来的消息, A13 使用的工艺与  A12 相同,都是台积电 7nm EUV 工艺。考虑到 7nm EUV 工艺已经是世界第一,再往下 5nm 工艺还不成熟, A13 工艺红利已用到极限。接下来,得从架构上做调整了。

在 A13 处理器研发关键时刻,杰拉德·威廉姆斯三世选择离职,难免会引人遐想。难道是在架构上遇到了解决不了的问题?难道说杰拉德·威廉姆斯三世与苹果高层有矛盾?当然,现在所有的猜想全是瞎想,唯一确定的是,杰拉德·威廉姆斯三世的离职对苹果公司无疑是个巨大的损失。找一个合适的人选替代杰拉德·威廉姆斯三世,肩负起 A13 处理器研发重任,才是苹果公司当务之急!

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