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苹果OS之梦,能否获果粉和开发者的双重青睐?

2019-07-03 17:25
来源: 猎云网

当苹果本月在WWDC上发布macOS Catalina时,一个相关公告引起了Mac用户和开发人员的极大兴趣:一种将iPad应用转变为完全原生Mac应用的新方法。

这一名为“Project Catalyst”的项目旨在让开发人员将现有的iOS应用移植到Mac上。不过,这引出了一些问题:这对Mac用户意味着什么?这会改变为Mac制作的软件类型吗?苹果的生态系统是移动端优先吗?

有开发人员担心:Catalyst只是SwiftUI的垫脚石,在把iPad应用迁移至Mac的过程中,开发人员可能会遇到哪些挑战?

Ars与负责在WWDC开发和推广Project Catalyst的主要成员以及已经用这种方式制作Mac应用的少数开发人员进行了交谈,向他们询问了Catalyst的工作原理、苹果软件的未来发展方向以及用户可以期待的内容等。

Mac平台在开发人员和创意人员中很受欢迎。iPhone和iPad应用商城已经成为业界最具活力的软件生态系统之一,但Mac应用商城却并非如此。

苹果试图通过使用Catalyst将iOS应用商城的一些成功应用转移到macOS上。本文将详细介绍开发人员是如何逐步使用苹果所构建的内容,以及他们面临的挑战;将分享苹果对我们所提出问题的答案,例如随着移动衍生应用涌入该平台,苹果计划如何保持Mac应用的高标准质量;从整个生态系统来看,苹果跨平台应用的长期计划又是什么。

Project Catalyst

据彭博社2017年12月报道,苹果正在开展一个项目,该项目将使得为macOS和iOS并行开发应用变得更加容易。我们今年在WWDC上了解到,推动该项目的一个主要组成部分叫做Project Catalyst,它可以相对快速地将iPad上的应用移植到Mac上。

应用开发人员现在可以开始使用集成开发工具Xcode的测试版本。为了在WWDC舞台上大肆宣传,苹果声称开发人员只需要在Xcode中打开他们的iPad应用项目,然后单击一个复选框就可以构建一个Mac应用。当然,它并不总是这样简单,但应该比你想象的要容易。

具体运作方式

开发人员用于为iPad和Mac创建应用的许多框架都是相似的。苹果在这方面所做的工作就是弥合iPad和Mac版本共享开发框架之间存在的差异。但最大的差距是UI框架之间的差距。

开发人员使用UIKit框架构建iPad应用的用户界面和功能。与此同时,Mac有一个名为AppKit的框架,可以执行许多与UIKit相同的操作。以前,Mac应用无法运行使用UIKit制作的应用,iOS设备无法运行使用AppKit制作的应用。即使开发人员在构建Mac版本时可以重复使用iPad应用的某些部分,也需耗费额外的大量工作。

有些框架可以在一个平台上使用,但不能在另一个平台上使用。例如,在Mac上无法使用ARKit,那些想用ARKit来提供增强现实体验的开发人员需要考虑这一点。在某些情况下,ARKit会自动过滤与目标设备上不存在的功能和框架有关的代码。

某些情况下,开发人员当然可以在其代码中使用条件逻辑,根据运行软件的设备提供不同的体验和功能。但是,苹果希望保留这种方法,用于应对某种不同设备对不同功能的需求。

“我们希望他们尽可能少地使用条件,因为条件是不同的代码路径,”Catalyst负责人Ozer解释道。“而且我认为与条件相关的是API和功能,它们实际上只是Mac版本。”

苹果表示,许多开发人员构建的第一个第三方Catalyst应用,能在24小时内在Mac上运行可接受的构建版本。但每个应用都面临着一些独特的挑战。

开发人员的经验

少数苹果开发人员已经在使用Catalyst构建第一个第三方应用,他们在WWDC上展示自己的应用。为了获取更多信息,Ars与开发人员讨论了三个不同的应用,即开发人员如何成功地将iPad版本的Twitter、TripIt和Asphalt 9:Legends带到了Mac上。

Twitter

Twitter在2016年停止了对其Mac应用的支持。虽然一些第三方Twitter应用仍可用于macOS,但该公司继续将Web视为Mac用户使用社交媒体平台的主要方式。

今年在WWDC上详细介绍Catalyst时,苹果透露Twitter将重返Mac。苹果邀请Twitter的开发人员通过Catalyst构建原生Mac Twitter应用,而且Twitter支持Mac升级到与iPhone、iPad和iPod相同的水平。

Asphalt 9:Legends

你可能认为移植像Asphalt 9:Legends这样图形密集型3D游戏会遇到额外的障碍。但这并不完全是Gameloft Barcelona图形工程师Alex Urbano和引擎软件工程师Manu Ruiz所描述的那样。

“这个过程非常简单,在新的Xcode上打开当前的iOS项目,标记新的macOS目标选项,并进行编译即可,”Ruiz说。“显然,它在第一次尝试时不起作用,因为我们的一些库在非移动设备上不受支持,例如运动控制;而且一些第三方库没有为macOS和x86-64平台做好准备。在重构了一些代码之后,我们设法在大约24小时内编译并运行了整个Asphalt代码库。”

关于图像方面的调整,Urbano说道:“这很简单。我们必须调整一些着色器的精度,使它们在高端Mac中以更高的分辨率正常工作,以便进一步提高性能。我们稍微改变了Metal缓冲管理的工作方式,这允许我们实现一些在其他平台中不存在的效果,同时保留60fps目标的原始分辨率。”

TripIt

iOS开发人员Rich Shimano向Ars发送了一封电子邮件,其中列出了将旅行计划应用TripIt从iPad迁移到Mac的每个详细步骤:

在Xcode中构建当前的iPad应用,只需要几次迭代即可识别并删除不支持资源上的各种依赖项,例如特定电话呼叫的框架或尚未构建以支持MacOS的第三方iOS SDK。

遍历所有用户流和数据同步方案,并关闭不支持或不可用的功能。

在Mac的多窗口点击环境中定制UI以提高用户效率。

至于在过程中会遇到哪些挑战,Shimano表示,最重要的是“旧的代码库依赖于已弃用的苹果框架和API以及旧版本的Swift,可能需要对现在的API进行重大改写”。此外,“不具有多任务友好性和灵活布局的iPad应用可能需要进行大量重写,更多地依赖于自动布局,以便在桌面窗口上进行适当渲染,即使在单个用户会话中,这些窗口的大小和宽高比也会有很大差异。”

苹果保证Mac应用质量达到桌面

苹果及其合作伙伴开发人员表示,Catalyst能将iPad上的应用轻松导入macOS,但用户对Mac上未来应用质量的担忧仍然存在。

Project Catalyst是建立在macOS 10.14 Mojave之上,这是该公司去年推出的macOS年度重大升级。该公司推出的新闻、股票、语音备忘录和家庭应用也是建立在这一系统之上。

Mac高级用户担心,将iPad应用迁移至Mac的简单途径将使开发人员无法提供过去用户在Mac上享受的功能,以及功能强大且全面的桌面应用。一部分原因是因为移动应用往往侧重于较窄的任务,并且它们通常不具有与良好的桌面应用一样强大的功能集。另一部分原因在于,如果他们使用AppKit从头开始构建原生Mac应用,UIKit和Catalyst都不会为Mac开发人员提供他们可以访问的全部功能和框架。

当然,我们采访过的苹果团队成员并没有此类担忧。Ozer表示,首先,UIKit确实为开发人员提供了访问AppKit的权限。“当你将UIKit应用带到Mac上时,我们会大量使用AppKit,例如,当你使用工具栏、触控条或菜单时,这些都是AppKit,”他说。“因此开发人员不必直接使用AppKit,但他们可在其UIKit应用中使用AppKit。”

当然,苹果认同AppKit是提供高端Mac应用的方式。苹果开发人员关系高级总监Pruden说,她认为Catalyst是为开发者提供了选择,但那些创建强大桌面应用的团队将知道它是否适合自己的产品。

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