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阿里平头哥发布首款芯片,号称最强RISC-V处理器的底气何在?

众所周知,阿里巴巴已经开始布局芯片产业了,去年的平头哥就是用来开发芯片的,经过一年时间的蛰伏,平头哥终于搞出了一颗牛掰的芯片,那就是玄铁910。刚刚,阿里巴巴旗下半导体公司平头哥正式发布玄铁910,据阿里工作人员介绍,这是全球性能最好的RISC-V处理器之一。

阿里平头哥发布首款芯片,号称最强RISC-V处理器的底气何在?

玄铁是一种材料,它的特点是颜色深黑,偶尔能发出红光,熔点高,开锋后削铁如泥,关键是很稀有,可能这就是阿里巴巴对这颗芯片的定位吧!

据现场工作人员对笔者介绍,玄铁910是定位于无人驾驶和AI等应用的高端芯片,亦可在5G等应用上实现。玄铁910处理器可支持16核,主频达到2.5GHz,性能比大部分RISC-V处理器都要好。

为何阿里称玄铁910是最好的RISC-V处理器之一?

RISC-V作为当前最火的架构之一,如今很多的芯片设计企业开始采用它,因为开源,同时性价比高。小米生态链企业华米科技就曾经设计了一款全球牛掰的可穿戴AI处理器,当时备受业内人关注。如今,阿里设计的玄铁910也引起了人们的赞叹。

据阿里平头哥介绍,玄铁910实现性能突破的关键技术包括,采用3发射8执行的复杂乱序执行架构,它是首个实现每周期2条内存访问的RISC-V处理器。玄铁910可以大大降低高性能端上芯片的设计制造成本。

对于客户进行无人驾驶和人工智能应用上,相对于传统芯片成本上可大幅度降低。阿里平头哥还对现场人员表示,平头哥在未来会全面开放玄铁910 IP Core,这可以让开发者免费下载该处理器的FPGA代码,为工程师提供IP、芯片设计和工具等全产业服务。

RISC-V是一个基于精简指令集原则的开源指令集架,与大多数指令集相比,RISC-V指令集可以自由地用于任何目的,允许任何人设计、制造和销售RISC-V芯片和软件。客户在进行处理器设计时,若采用RISC-V架构作硬件设计,它有很多优势,如完全开源、架构简单、易于移植、模块化设计、开源实现、完整的工具链和成功流片经验等。

对于工程师而言,这样的架构考虑到了这些用途中的性能与功率效率,该指令集还具有众多支持的软件,这解决了新指令集通常的弱点,同时超强的性价比简直就是芯片初创企业的福音。

如今,芯片产业已经上升为国家战略规划的一部分之一,近年来,我国的芯片企业不断增加,涌现了很多的新兴企业,而今年是最为明显的一年。百度、阿里、腾讯纷纷入局,格力、美的、海尔等家电企业也开始大力研发新技术……一时间,芯片成为全面关注的焦点,芯片产业在国内迎来了新的发展机遇,企业间的博弈也开始了。

平头哥的发展之路

2018年12月,上海迎来了一家新的注册企业,它注册资本虽然不高,只有一千万,但是它的背景可很不容易,阿里巴巴是它的背后支撑企业,平头哥(上海)半导体技术有限公司,成为了新的“网红”。

平头哥是阿里巴巴旗下的半导体有限公司。2018年9月19日,阿里巴巴首席技术官张建锋在云栖大会上表示,阿里巴巴成立平头哥半导体有限公司。

平头哥早就已经深入人心,在2018年9月份,阿里巴巴CTO张建锋在2018云栖大会上宣布达摩院宣布,成立一家独立的平头哥半导体有限公司,该公司将达摩院自研芯片业务与阿里此前收购的中天微系统有限公司整合在一起,用以推动云端一体化的芯片布局。

阿里巴巴造芯之路怎么走?

相对于百度和腾讯,阿里巴巴的业务布局最广泛,同时也最前沿。AI、大数据、云计算、物联网等几乎都可以看到它的身影,未来很难判断阿里是什么类型的公司,这对于芯片领域而言,网络芯片、手机芯片、IOT芯片、AI芯片、RFID芯片的话,几乎各个领域都可以看到阿里的身影。阿里巴巴在广泛涉猎的同时还得拥有核心技术,这与它们近年来对芯片的战略息息相关。阿里虽然一直未设立独立研究机构投入芯片研发,但它们对芯片的投入一直不少。从投资寒武纪、深鉴、耐能、翱捷科技等初创芯片企业到全资收购中天微全力去研发“中国芯”,这些都可以看出阿里进军半导体产业的决心。

阿里巴巴能够有如此强大的决心和勇气研发芯片,达摩院是它的背后支持,据悉,阿里达摩院是一家致力于探索科技未知,以人类愿景为驱动力的研究院,涵盖量子计算、机器学习、网络安全、芯片技术、传感器技术、嵌入式系统等,芯片只是其中的一个小部分,但也是核心部分。

目前,阿里主要布局两种芯片,一种是为了满足本身业务对大数据计算力的迫切需求,专门研发定制的阿里神经网络芯片Ali-NPU,这款芯片或将于近期发布,将运用在阿里数据中心、城市大脑、工业大脑等云端数据场景,拥有10倍深度学习推理性能,40倍的系统总体性能功耗比提升;另一种芯片则是终端嵌入式芯片,比如CK902等芯片,融合最新的传感技术通讯技术,面向城市、工业等诸多领域在端一级更好地获取数据,推动智联网。

总结:

造芯片是一个费时、费钱又费力的“苦差”,近年来,国内很多传统企业“跨界”造芯,但效果欠佳,相关企业发展缓慢,半导体“造梦”之路艰险重重。作为中国知名度最大的互联网巨头之一,阿里巴巴造芯片的决心最大,实力最强,布局最广,同时也有丰富的企业资源,对构建自己的芯片生态有很大优势,唯一的难度就在于掌握芯片最核心的技术。本次阿里平头哥成功玄铁910,这是全球性能最好的RISC-V处理器之一,不仅是对自己一年造芯过程的一个交代,也鼓舞了中国芯片企业,同时也是国产芯崛起的一个开始。


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