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Google为何硬件难为?

2019-07-16 11:04
来源: 镁客网

Google擅长什么?除了最近闹得沸沸扬扬的Android操作系统外,还有强大的搜索引擎、石破天惊的AlphaGo、高效高兼容的Google Chrome、全球都在用的开源框架TensorFlow和GoogleMap等,这些产品在业界均是首屈一指。简而言之,Google软件做的很棒。

但Google也有很不擅长的,比如屡屡受挫的硬件。毫不夸张的说,Google做硬件的这些年,产品不少,建树却很少。

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那些雷声大,雨点小的Google硬件们

如果细数Google的硬件产品们,便不难发现这些年Google对于硬件非常执着,多个领域、多类产品层出不穷,但真正拥有市场影响力的却寥寥无几。

Google对硬件的决心不可谓不坚定,这从每年的I/O大会就可窥见一二。例如在2012年,正值智能硬件产品蓝海初现,凭借自身强大的资源优势以及对战Apple TV的野心,Google高调发布了一款社交流媒体播放器“Nexus Q”,这也是Google第一款完全拥有自有品牌的硬件产品。然而5个月后,官方便下架了这款产品,也就是说Nexus Q未经发售便夭折了。

Google为何硬件难为?

同样在这场大会上,Google还发布了首款自主品牌平板电脑Nexus 7和概念智能眼镜Google Glass,但前者已在近日被Google官方宣布放弃整条产品线,后者则在2015年停止了所有开发工作。

不过,Google并没有因此放弃入局硬件市场的计划,之后几年又相继发布了包括智能手机Google Pixel系列产品、智能音箱Home Hub、街景拍摄设备Trekker、AI摄像头Google Clips,以及多款智能手表,产品涉及手机、摄像、AR/VR、AI多个领域,也都是曾在发布会上惊艳全场,最后却因没有多少消费者愿意买账而没落的产品。有人调侃说,“‘叫好不叫座’和‘出师未捷身先死’,是Google智能硬件产品的宿命。”

可能Google自己对这一情况也始料未及,甚至颇为郁闷,身为科技巨头,为何总在智能硬件上栽跟头,而且至今也尚未有起色?

硬件基因不足

纵观全球科技公司,能把软件和硬件同时做的非常出色的,非苹果莫属了。仅iOS和iPhone两项,便足以让该公司在市场竞争中屹立不倒,但Google不一样。

乔布斯自小生活在硅谷旁边,周围的邻居都是惠普公司的职员,养父则是激光仪器厂的工人,这也让他对电子非常感兴趣,所以从一开始,苹果就是电子硬件起家的。

而21年前,恰逢全球互联网爆发之时,身为斯坦福大学计算机科学博士生的拉里·佩奇当时看中的不是硬件产品,而是信息传播市场的可观性,在学校宿舍便开发了一款在线搜索引擎,也就是如今全球最大的搜索引擎Google。

Google为何硬件难为?

成立公司后,Google在相当长的一段时间内,靠着和雅虎的合作迅速将公司影响力扩展至全球,但也大多集中于搜索引擎方面。和雅虎中断合作后,为保证市场份额不至下滑,Google先后斥资收购了互联网服务供应商“美国在线”5%的股权、影音内容分享网站YouTube等巩固用户市场。再之后,该公司开始深入其他领域,如开发Android系统、Googlemap等,所有大动作无一例外都与软件相关。

当然,在这期间Google也并非没有做过硬件方面的尝试,先是斥资125亿美元收购摩托罗拉,随后便在2010年推出的Nexus品牌便是专攻电子数码产品领域。不过,Google推出这一品牌的初衷并不在布局硬件市场,而是为了通过智能手机、平板电脑等测试最新更新的Android系统,为华为、三星、LG、HTC、MOTO、ASUS等合作厂商提供Android官方设计标准。简而言之,Nexus在绝大多数情况下,只是Android的载体,并非产品。回到硬件本身,Google一开始所费精力便不多,基因不足在所难免。

但随着AI等相关技术的发展,智能硬件开始展现出惊人的市场爆发力,Nexus有所涉及的智能手机市场就是典型之一。Gartner统计数据显示,2010年全球移动设备终端用户销量为16亿部,同期增长仅31.8%,但其中智能手机却同比增长了72.1%,出货量为3亿部左右。而到2013年,这一数字便上升至了10亿部。

除智能手机外,智能家居、可穿戴等市场规模也在迅速扩大,行业公认的,2014年为全球智能硬件元年,市场爆发明显。Google当然也看到了这一点,于硬件方面也愈加用心,但却过于着急了。

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