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匪夷所思的石墨烯:有望续写摩尔定律的神奇之“碳”

  石墨烯有毒?具有危险性但不致于影响其应用

  根据美国布朗大学(Brown University)研究人员的研究发现,石墨烯可能会破坏活细胞功能。如果布朗大学的毒性研究结果进一步经过多方研究证实的话,石墨烯最终可能会像碳纳米管一样被归类在有害物质范围。石墨烯经常是由天然矿物──石墨制造而来,其方式是经由化学或机械剥离方式分离碳薄层,形成可能产生吸入暴露的干燥粉末。病理学家已经针对碳纳米管和其他有关的碳材料展开研究了,但是这是第一次针对2D纳米材料进行毒性测试。

  Agnes Kane所主导的布朗大学研究团队在展开石墨烯的毒性研究后发现,就像碳纳米管一样,石墨烯的确会破坏活性细胞功能。为了找出其中的原因,Kane还邀请工程系教授高华健(Huajian Gao)加入这一研究团队,以期为石墨烯材料与活性细胞的互动关系建立详细的电脑模拟图。

  该研究团队是在偶然间发现这样的结果,因为他们一开始模拟石墨烯与活细胞间互动关系所显示的结果是良性的。然而,Kane的生物小组经由过去的毒性实验结果已经知道石墨碎片事实上会干扰到活细胞的正常功能。后来才发现,原来第一代模拟过于简单,将石墨烯碎片建模为正方形,而现实世界中的石墨碎片边缘锋利边角尖锐,可穿透细胞壁并吸附其余的碎片。经过高华健教授修改模拟后成功为Kane的毒性实验重新进行建模。

石墨烯(G)碎片边缘尖锐,易穿透细胞薄膜

  经过修正模拟后发现了石墨烯将干扰细胞正常功能的机制,布朗大学病理学和实验室医学教授Annette von dem Bussche就能透过显示细胞受干扰的详细影像,重覆进行毒性实验。后续的研究将针对人类的肺、皮肤与免疫细胞在培养皿中进行实验,以确定石墨烯薄层是否会穿透活性细胞并且被吞噬。

  所有令人感兴趣的纳米材料都具有独特的性能,因此,尽管宣称具有危险性但也不致于影响其材料应用,而且也有许多有毒的材料仍成功地用于半导体制造中,例如铅、汞与镉等。事实上,布朗大学的研究人员们还针对多种纳米材料进行毒性研究,以期作为开发更安全制造与处理方法的先决条件,以便在整个生命周期都能善加利用。

  “纳米材料最佳之处在于你可为其进行建构,使其具有所需的特定性能。”Kanes说,“因此,我们可以透过计算建模的方式,为这些材料进行修改,使其毒性降低。”

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