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存储控制器芯片的国产化时代来临?

导读: 通常我们所说的存储芯片主要是指闪存颗粒,实际上存储里面的芯片还包括存储控制器芯片。以这几年大热的SSD固态硬盘产品为例,SSD通常包括PCB(含供电电路)、存储芯片NAND闪存、主控制芯片、接口等。

通常我们所说的存储芯片主要是指闪存颗粒,实际上存储里面的芯片还包括存储控制器芯片。以这几年大热的SSD固态硬盘产品为例,SSD通常包括PCB(含供电电路)、存储芯片NAND闪存、主控制芯片、接口等,还有一个并非必要但也很重要的缓存芯片,即内存芯片。如果存储芯片是仓库,那么存储控制器芯片则是仓库的钥匙,掌管着粮仓的安全,存储控制器芯片控制着处理器读写存储芯片信息的速度,因此包含了计算机的接口技术和存储芯片的管理技术,在保护存储芯片信息安全中有着举足轻重的作用。

还是以SSD为例,从成本上来说,存储芯片大概占SSD硬盘物料成本的70%或更多。控制器芯片在物料成本中占据10~15%的比例,不是最贵的部件,但也非常重要。

因存储芯片的巨大市值,目前国内已被长江存储、福建晋华、合肥长鑫等一批国家队看重,风光无限;但是,决定最终产品性能以及国家看重的资讯安全的并不是存储芯片,而是控制器芯片。因此,控制器芯片在产业链环节中相当关键的价值迟早会引起相关决策人士的重视。

当前全球范围内的存储控制器厂家可分为两大阵营,第一大阵营是或多或少拥有闪存资源的国际一线大厂,以三星、东芝、美光等为典型代表;另外一大阵营是独立的Fabless设计公司,以Marvell、台湾的慧荣和群联等为典型代表,可以说大佬环伺。

因为存储器制造产业正在向中国市场迁移,国内相关产业链也在不断完善。近几年国内存储控制器芯片领域也涌现出多家厂商,这些本土势力中谁有可能与国际大厂一较高下,成为这一领域的明日之星?要找到答案,我们需要先来了解存储控制器芯片的技术流派和发展趋势,以及国内各家厂商的产品组合、技术实力和未来规划。

谁将是存储控制器芯片的本土之星

虽然存储控制器芯片有多个类别,包括硬盘(HDD)控制器、存储卡控制器、UFD控制器、SSD控制器、Bridge(桥)控制器和高阶控制器等,但其中SSD控制器作为增长最为强劲且被认为将成为未来市场主力的产品类别,可以说只有拥有这项技术才能拥有未来市场的主导权和话语权。有数据统计显示,当下全球SSD控制器市场容量为2亿颗,传统磁盘存储控制器为6亿颗左右,市场总需求量在8亿颗左右,而未来SSD控制器的需求会不断走高,逐渐赶超传统磁盘存储控制器。所以在讨论本土存储控制器芯片厂商的竞争力时,我们也会着重关注各个厂商在SSD存储控制器领域的布局和实力。

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SSD控制器芯片目前的竞争态势越来越趋近于存储卡控制器芯片。因其设计涉及高阶模拟电路设计、复杂界面协议以及闪存各种算法技术,有较高技术门槛,需要有技术沉淀的团队才能够成就。从控制器接口来看,既有传统主流的IDE、SATA、SAS控制器接口芯片,也有迅速成长中的PCIe接口芯片,目前固态硬盘应用市场中PCIe接口芯片占三成,SATA接口占六成,而SAS接口大约占一成。未来由于大数据和服务器应用的需求不断增长,PCIe接口占比将攀升,以满足越来越多的数据加速、高速缓存等功能实现。一个存储控制器芯片厂商要想跟国际大厂同台竞技,成为未来的市场领导者,在PCIe接口控制器芯片尤其是非易失性存储即NVMe上的技术储备和产品规划显得尤为重要。

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目前国内存储控制器芯片厂商大概可以分为三大阵营:包括土生土长的国科微等,这类公司的特点是进入时间较早,但整体技术团队的实力不强,产品在高端市场上很难形成对台湾和国际品牌的冲击;

另外还有一些从台系厂商剥离出来在大陆成立的公司,如群联在合肥成立的兆芯电子,核心团队来自台湾智微的杭州联芸科技,以及在NVMe领域形成一定技术积累的深圳大心电子,它的核心创业团队多出自西部数据台湾研发中心,这些公司的特点是拥有一定的技术积累,具备一定产品竞争力,而劣势则是产品多处在第一代,成熟度有待提升,需要加快商业化进程;

此外就是一些海归派,包括华澜微电子、忆芯、英韧创等,这些公司的特点是自带光环,技术实力不俗,其中华澜微在2015年收购了美国的Initio公司让自己的产品线更加丰富,其他一些公司则多是近两年才成立,产品推出较晚、产品线还比较少,也有待市场检验。

谁将是明日之星我们还给不出答案。但近日与非网记者与深圳大心电子科技有限公司董事长兼总经理李明豪博士进行了深入沟通,也让我们对国内存储控制器芯片厂商的机会和可能的发展方向有了更多的认识。

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深圳大心电子科技有限公司董事长兼总经理李明豪博士

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