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ARM架构服务器芯片企业陆续撤退,仅剩中国芯片企业在努力

2018-11-29 08:02
柏颖
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国产服务器芯片企业之一的华芯通近期发布了它的首款服务器芯片昇龙4800 (StarDragon 4800),吹响了进军国内服务器芯片市场的号角,其实国产服务器芯片企业当中除了华芯通之外,还有华为海思、飞腾在研发ARM架构的服务器芯片,并且各有所成,看起来国产服务器芯片企业有意深耕ARM架构,试图以ARM架构服务器芯片冲击该市场的龙头企业Intel,试图虎口夺食。

ARM架构服务器芯片企业陆续撤退,仅剩中国芯片企业在努力

回顾ARM架构服务器芯片的发展,已有许多外国服务器芯片企业先后研发这种服务器芯片,试图打破Intel在服务器芯片市场的垄断地位,不过目前外国的研发ARM架构服务器芯片的企业或倒闭,或已撤退。行业先烈Calxeda和Applied Micro早已倒下;AMD在最新推出的Zen架构由于性能大幅提升已推出采用该架构的服务器芯片EYPC,估计将放弃ARM架构服务器芯片;手机芯片老大高通裁减了服务器芯片部门的大部分人员,它未来将主要支持它在中国的合资企业华芯通。

ARM架构服务器芯片发展的困难

当前全球服务器芯片市场由Intel垄断多年,它的X86架构服务器芯片占据服务器芯片市场的份额高达97%,它开发的X86架构服务器芯片拥有强大的性能,更重要的是它以为此建立了一个强大的生态系统,全球数据中心因此基本上都采用X86架构服务器芯片。

不过服务器提供商如惠普、戴尔、联想等却因为Intel的服务器芯片过于昂贵导致它们的业务利润低下,惠普和联想的业绩显示它们的净利润率只有几个百分点;互联网企业谷歌、亚马逊、百度、腾讯等则饱受Intel的服务器芯片过于昂贵导致它们建设数据中心成本过于高昂。相比之下,Intel三季度的净利润率高达33.3%,这导致这些企业一直都对Intel有所怨言。

其中的亚马逊曾招揽了一批ARM架构研发工程师,试图开发自己的ARM架构服务器芯片用于自己的数据中心,百度也曾采用MARVELL的芯片搭建数据中心,不过由于当时的ARM架构服务器芯片性能低下,亚马逊一直都没有拿出自己的ARM架构服务器芯片,而百度也没有再采用ARM架构服务器芯片搭建新的数据中心。

近几年,ARM开发的核心架构性能不断提升,最新推出的A76性能已接近Intel的低端处理器,采用该核心的华为海思的麒麟980接近Intel的酷睿M处理器;ARM阵营的领头羊苹果开发的A12处理器更已与Intel的酷睿i5处理器不相上下。在ARM架构性能出现大幅飙升下,ARM再次喊出了挑战Intel在服务器芯片市场的垄断地位,甚至声言要夺取服务器芯片市场20%的份额。

不过由于ARM架构服务器芯片缺乏生态,导致国外研发ARM架构服务器芯片的企业或是倒闭,或是撤退,ARM架构服务器芯片正遭遇重大挫折,然而对于中国来说,ARM架构服务器芯片可能恰恰迎来机会。

中国或有助于ARM打破Intel的垄断地位

从棱镜门开始,中国认识到了信息安全还得靠自己,而服务器芯片作为其中的关键尤其受到中国的关注,为此中国正积极推动国内的服务器芯片企业研发国产服务器芯片。考虑到垄断X86专利的Intel不会对外授权开发X86架构服务器芯片,中国的芯片企业要研发服务器芯片就只能采用其他架构。

今年初,中国公布的政府采购清单显示龙芯 3B1500、申威1621 和飞腾 1500A-16位列服务器芯片采购名单中。龙芯 3B1500采用的是MIPS架构,飞腾 1500A-16采用的是ARM架构,申威1621采用了当下较少为业界所了解的Alpha架构,显示出中国支持服务器芯片企业多条腿走路的方式,选择了三种技术架构。

笔者认为,ARM架构服务器芯片应该是最有希望发展成功的。ARM架构已成为移动芯片市场最流行的架构,目前全球的移动芯片基本上都是采用ARM架构;ARM架构芯片也已在PC市场取得一定的成绩,广受美国教育市场欢迎的chromebook主要采用ARM架构芯片,苹果的iPadPro也正积极进入企业市场,这让ARM架构服务器芯片在搭建自己的生态时会更有优势。

对于中国芯片企业来说,它们已开始打造ARM架构服务器芯片的生态。飞腾公司的ARM架构服务器芯片已用于它的天河系列超级计算机,华为则是国产四大服务器供应商之一,凭借它们在行业里所拥有的影响力,这将有助于逐步建立ARM架构服务器芯片的生态。

中国的芯片企业耕耘ARM架构已有很长的时间,它们研发的ARM架构芯片也已达到世界领先水平,华为海思研发的麒麟980芯片性能就超过了高通的高端芯片骁龙845,这证明中国芯片企业在ARM架构研发上已达到了很高的水平。从目前来看,中国也有更多的芯片企业在研发ARM架构服务器芯片,正如本文开头谈到的就有华芯通、华为海思、飞腾等三家芯片企业。

如此一来,无论是考虑打造服务器芯片的生态,还是中国芯片企业的技术研发实力,中国都更适合研发ARM架构服务器芯片。华芯通本次发布的昇龙4800在性能方面就与Intel的E5服务器芯片相当,显示出中国芯片企业在研发ARM架构服务器芯片方面已达到较高的水准。

故笔者认为,在海外芯片企业推进ARM架构服务器芯片一再受挫的情况下,估计它们已无心再耕耘服务器芯片市场,ARM架构服务器芯片能否打破Intel在该市场的垄断地位,而从中国更适合研发ARM架构服务器芯片的情况下,ARM架构服务器芯片确实有机会在中国打破Intel在服务器芯片市场的垄断地位了,未来会否实现这一目标呢?

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