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Arm发布全新架构V9,能成为华为救星吗?

2021-04-07 08:52
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2021年这个春天,华为的日子格外艰难。

从全球销量第一到第六,华为只用了不到一年时间。去年疫情期间,华为顶着压力出货,4月、5月连续两月赶超三星,成为全球第一的品牌。然而,随着台积电断供,华为手机急缺芯片,手机销量也一落千丈。

众所周知,华为市场份额下跌并非因为自身不努力,而是受到外部打压,失去了相应的技术授权。

在美国出口管理条例(EAR)的约束下,台积电、三星等公司都无法为华为提供芯片代工,以至于华为手机一“芯”难求。

短时间内,美国并没有放开禁令的意思,华为若是想寻求突破,唯有设法避开美国出口管理条例。

最近,英国著名半导体公司 Arm 发布全新架构 V9,其核心专利不受美国出口管理条例约束,被不少人寄予厚望,甚至有人觉得 Arm V9 架构将成为华为的救星?

一家来自英国的半导体公司,真的可以避开出口禁令,从而拯救华为吗?

首先,避开禁令完全没有问题。美国出口管理条例将各种受管制产品划分为军需品、通信以及核产品等9类,被称之为 CCL。只要被列入CCL 清单上的商品,只要被列入CCL清单上的商品,无论是由美国生产的还是利用美国技术生产的商品,都会受到该法的限制。

▲ 出口管理条例

Arm 是一家英国公司,其核心业务为提供芯片设计架构,整个公司设计、生产并不涉及美国。

关于美国技术方面,Arm 市场营销副总裁Ian Smythe回应称,Arm 既有源于美国的IP,也有非源于美国的IP。经过全面的审查,Arm 公司确定其 Arm V9 架构不受美国出口管理条例(EAR)的约束。

有了Arm 公司官方回应,华为使用 Arm V9 架构确定没有问题。可接下来,又有新的问题出现:V9 架构可以满足华为的需求吗?

▲ V9 架构

老实说,V9 架构来头不小,在Arm 官方宣传中,被誉为决定未来十年的核心架构。十年前,Arm 推出了 V8 架构,成为Arm 公司崛起的资本。十年来,Arm 架构成为智能手机标配,苹果、三星、华为、小米,所有主流智能手机核心芯片都是基于Arm V8 架构。

新鲜出炉的 V9 架构,在上一代基础上增加了安全、机器学习、数字信号处理等方面的性能,新一代架构将为接下来两代芯片带来30% 的性能提升。

一个着眼于未来的芯片架构,一个不受制于美国禁令的架构,一个可以提供给华为的架构,Arm V9 听起来确实有希望成为华为的救星。然而,这些还远远不够。

在目前华为遭遇到的众多困难中,芯片架构属于重要的一项,但不是必不可少的一项。

华为Mate 40 系列采用的麒麟9000 芯片,在芯片架构上,采用的还是较为落后的Arm A77 架构,可实际性能并不差。GB5 跑分显示,麒麟9000 单核跑分略逊于骁龙888,多核跑分甚至比骁龙888 更强。

▲ 麒麟9000跑分

简单来说,Arm V9 架构对华为来说可有可无,即使没有最新的芯片架构,华为也能设计出媲美高通的手机 Soc 芯片。

那华为究竟缺什么呢?答案是芯片代工厂。芯片设计完成后,需要专业的代工厂来生产,目前世界上仅有台积电、三星、英特尔等少数公司掌握尖端制程工艺。华为芯片开始缺货,正是从台积电断供开始。

去年5月,华为在全球手机市场还有19.7%份额,高居全球销量第一宝座。

▲ 去年5月手机市场份额

等到去年9月15日,台积电正式对华为断供,华为手机销量开始一蹶不振,去年四季度,华为手机全球销量仅为 3230 万台,同比下降 42.4%,排在全球手机销量榜第五位。

▲ 去年四季度华为市场份额

今年2月,华为市场份额进一步下滑,市场份额仅剩4%,排在三星、苹果、小米、OPPO、vivo 之后。

▲ 今年2月全球手机市场份额

从全球第一到全球第六,仅仅因为台积电断供。不得不说,华为现阶段还是过于依赖芯片代工厂。

或许有的小伙伴不服,觉得华为可以自己建芯片工厂。对此,小黑只能说现在开始建工厂太晚了。

先进制程工厂建设周期最少也要三四年,台积电5nm 制程工厂早在三年前就开始动工,目前已经在建设下一代 3nm 制程工厂。先不考虑华为有没有5nm 制程工艺,单就建设周期而言,就决定了华为在三年内无法自己生产芯片。

即使华为工程建设能力突出,可以在一年内建好 5nm 工厂,EUV 光刻机又成为横亘在眼前的难关。国内首屈一指的制程工厂中芯国际,至今还未拿到 EUV 光刻机,更别提八字没有一撇的华为芯片工厂了。

先进制程技术门槛、制程工厂漫长的建设周期以及必备 EUV 光刻机,这三座大山决定了华为自建芯片工厂完全不切实际。

Arm 十年磨一剑,V9 架构着眼于未来,今后十年,手机芯片、物联网芯片或许会乘着V9 架构东风,走出一条全新之路。但是对于现阶段的华为来说,V9 架构并不能救急,华为海思芯片缺代工厂,而不是新颖的设计架构!

Arm V9 架构做不了华为的救星,自建工厂也不现实。华为在今后很长一段时间里,仍然将面临缺芯困局……

图源:谷歌、pixabay、华为

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