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RISC-V市场正在迅猛提速中

2020-09-21 15:29
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本文来源:物联传媒

本文作者:露西

上周末,据路透社报道,RISC-V主要推动者SiFive公司正式宣布:任命高通前高管Patrick Little担任新CEO,安排其在上任后立即操盘SiFive新一代RISC-V处理器核的研发。

Little此时亦表示,此前曾将其技术用于芯片小方面的SiFive客户,在他上任后的48小时内就与他联系,要求在主要设计上进行更密切的合作。

联想到今年1月编译器领域的大神级人物Chris Lattner同样宣布离开谷歌,加入SiFive任平台工程高级副总裁,可知RISC-V领域确实正在吸引高级人才的涌入。

在进行更多的分析前,我们有必要先梳理新闻中的三个信息点:

一个是RISC-V;一个是SiFive;还有一个是客户为何在此时要求加深合作。

考虑到目前产业内还活着的商用指令集主要就四种,分别是X86、ARM、MIPS、RISC-V。X86、ARM不必多说,MIPS多年发展下来确实没达到期望的高度,而RISC-V作为一款开源指令集架构,具有模块化、极简、可扩展等特点,正在吸引越来越多国家、政府和企业的关注,一些项目中已经开始使用RISC-V内核,比如去年大火的TWS蓝牙无线耳机。

至于SiFive,成立于2015年,由提出RISC-V指令集架构的美国伯克利研究团队所创立,目前称得上是基于RISC-V架构的商业化核心处理器IP、开发工具和芯片解决方案的领导者。

今年8月,SiFive宣布获得6100万美元E轮融资,历来融资总额已达1.89亿美元,参与投资方包括有英特尔、高通、西部数据、SK海力士等,是毫无争议的RISC-V界的宠儿。

对于“客户要求与SiFive加深合作”这点,合理猜测此举与近来英伟达对Arm的收购交易有关,芯片行业正在生起一种担忧,企业对RISC-V的兴趣因此迅速增长。

RISC-V的近况

2014年,在美国加州大学伯克利分校,Krste Asanovic教授及其团队成功推出了一套基于BSD协议许可的免费开放的指令集架构RISC-V。

2015年,RISC-V基金会正式成立。作为一家非营利性组织,RISC-V基金会主要负责维护标准的 RISC-V 指令集手册与架构文档,促进会员间的交流,发展壮大RISC-V生态系统。

迄今为止,全球已经有超过300家厂商加入到RISC-V基金会中,包括谷歌、英伟达、高通、三星、西部数据、NXP、SiFive、晶心科技、阿里巴巴、华米科技、猎户星空都是其中重要的会员单位。

尽管诞生只有6年,但相比市场上任何一种指令集,RISC-V着实属于最受关注、最具发展潜力的品类之一。有数据显示,中国有300家以上公司在关注RISC-V或以RISC-V指令集进行开发。

为此,就在今年3月,RISC-V基金会以避开政治风险为由,完成将总部注册地从美国迁移至中立国瑞士,这一举动尤其缓解了国内RISC-V阵营对地缘政治干扰的担忧。

RISC-V与“一生一芯”计划

今年7月,中国科学院大学在北京公布了首期“一生一芯”计划成果。该计划在国内首次以流片为目标,由5位2016级本科生主导完成一款64位RISC-V处理器SoC芯片设计并实现流片,芯片能成功运行Linux操作系统以及学生自己编写的国科大教学操作系统UCAS-Core。

虽然这一事件的本质是以教学为目的,而不是关于芯片设计在学生群体中取得了巨大的研究成果,但通过加强学校在半导体研究上的教学投入,势必将为未来储备优秀的半导体研发人才。人才,其实是科技战中获胜的关键之一。

而从“一生一芯”计划为何选择RISC-V指令集架构进行研发来分析,或许可以看出RISC-V的三层特点:

1、 RISC-V指令集开源的特点,使得企业或机构可以相对节省研发经费;

2、 RISC-V支持模块化和可扩展,支持用户使用和修改架构后进行商用,且不做代码上的公开,可以保护企业或机构的商业利益。

3、 RISC-V历史包袱少,目前已获得大量的开源实现和流片案例,在进程上相比其他开源项目更加领先。

当然,相比于ARM架构,RISC-V目前也没有正面对打的能力,原因主要就是生态和软件成熟度的欠缺,以及仍然缺乏像iPhone对ARM那样标杆性的商业成功的典型产品。

所以在短期内,ARM依然会占据中高端市场,RISC-V主要在一些碎片化的新兴市场展开应用,比如物联网领域的轻终端场景,属于RISC-V阶段性的发展对象目标。

哪些企业参与到RISC-V 建设浪潮?

01

平头哥半导体

平头哥半导体成立于2018年,由阿里在收购杭州中天微之后将其与达摩院整合而成。

2019年,平头哥发布首枚基于RISC-V开源架构的处理器芯片“玄铁910”,主要面向AIoT时代,应用于5G、人工智能、网络通信及自动驾驶等领域。

今年7月,平头哥宣布与全志科技达成战略合作,全志科技将基于平头哥玄铁处理器研发全新计算芯片,应用于工业控制、智能家居、消费电子等领域,预计3年出货5000万颗。

02

芯来科技

芯来科技成立于2018年,主要以ARM架构为对标,推出RISC-V架构的处理器内核IP开发及商业化,目前有过百家国内外客户对芯来科技多个系列的处理器核心产品与解决方案实现了导入和量产。

2019年,兆易创新宣布携手芯来科技在行业内率先将RISC-V引入通用微控制器领域,正式推出全球首个基于RISC-V内核的GD32V系列32位通用MCU产品。

今年8月,芯来科技获得由小米长江产业基金领投的新一轮战略融资,可见未来将与小米AIoT生态链产生更多的合作与业务协同。

03

华米科技

华米科技成立于2013年,是一家在智能可穿戴领域占据优势地位的创新公司。

2018年,华米科技推出了全球首款基于RISC-V开源指令集的智能可穿戴芯片——黄山1号,目前已实现在自主品牌AMAZFIT智能手表及智能手环中规模化应用。

今年6月,华米科技发布第二代智能可穿戴设备芯片——黄山2号。据称该芯片基于RISC-V架构,具有高运算效率和低使用功耗两大优势,预计将于2020年四季度量产。

04

乐鑫科技

乐鑫科技成立于2008年,专注于在AIoT领域研发高集成、低功耗、性能卓越、高性价比的 Wi-Fi 和蓝牙芯片。乐鑫科技也是最早的RISC-V基金会成员之一。

2018年,在上海市经信委官网对“2018年软件和集成电路产业发展专项资金(集成电路和电子信息制造领域)拟支持项目(第二批)”的公示名单中,乐鑫科技“基于RISC-V指令集架构的ESP32-Marlin物联网芯片”项目在列其中。

05

汇顶科技

在指纹芯片领域做到顶尖之后,汇顶科技有了关于物联网的布局,包括全力打造“Sensor+MCU+Security+Connectivity”的IoT综合平台。

2019年,汇顶科技推出了一款采用RISC-V内核的低功耗、高性能安全微控制器MCU,代号为GM6256。该MCU产品主要为汇顶科技的物联网解决方案尤其是感知部分提供边缘计算的能力。

06

核芯互联

核芯互联成立于2017年,专注于模拟信号链的fabless IC设计

2019年2月,核芯互联自主研发成功微架构的RISC-V IP核及MCU系列通用芯片,并对数款数字和模拟芯片进行流片。此后,核芯互联正式发布璇玑CLE系列MCU,这是基于32位RISC-V内核推出的通用嵌入式MCU处理器,具有高性能、低功耗、高稳定性等特点,主要适用于白色家电、工业控制、物联网等对稳定性、功耗和计算能力要求较高的应用领域。

07

西部数据

作为拥有50年发展历史的全球存储领先企业,西部数据在2017年就首次宣布将目标扩展到了RISC-V内核上。

2018年,西部数据发布了基于RISC-V指令集的自研通用架构SweRV、开源的SweRV指令集模拟器(ISS),并向第三方芯片厂商开放。2019年,西部数据又发布两款新的SweRV核心产品SweRV Core EH2、SweRV Core EL2,可用于SSD控制器等领域。该公司表示,EH1、EH2、EL2核心都会在后续产品中出现并继续对外开放,以壮大RISC-V生态。

08

SiFive/赛昉科技

如上文所述,SiFive是业界知名的领军企业之一,获得了多家全球前十半导体公司的融资与商业应用。

值得一提的是,为了拓展中国市场,2018年SiFive还在中国成立了独立的公司——上海赛昉科技有限公司,通过领先的RISC-V内核定制技术和敏捷设计方法,以期成为RISC-V领域的技术主导者和芯片与方案的主流供应商。

09

晶心科技(Andes Technology)

晶心科技在2005年成立于台湾,2016年加入了RISC-V基金会,2018年正式宣布全面进军RISC-V。该公司以提供AndesCore?嵌入式处理器IP为核心,并提供一套完整的基于处理器的解决方案,以满足客户对SoC硬件和软件开发项目的需求。

在整个产业生态中,晶心科技强调不会涉及处理器制作,不会做终端产品,专注打造处理器IP的核心竞争力。

10

智原科技

智原科技成立于1993年,是亚洲第一家ASIC厂商,也是少数同时拥有完整自主开发IP数据库的ASIC厂商,总部位于台湾新竹。2018年智原科技发布基于RISC-V的ASIC平台方案,并称已经成功应用于新一代终端人工智能与物联网系统单芯片的设计与量产。

小结:

除此以外,还包括有紫光展锐在去年宣布有春藤5842和春藤5882两款基于RISC-V的蓝牙芯片实现量产,北京君正表态将展开基于RISC-V指令集的CPU核的研发,飞利信表示将展开基于RISC-V指令集为核心的MCU芯片研发等等。

从目前的局势和生态发展来看,将来一定会有越来越多的公司和机构加入到RISC-V阵营。尤其在物联网新兴市场的发展道路上,RISC-V将是重要的基础设施之一,自然也就是产业链各玩家的战略部署重点。

按照晶心科技总经理林志明的观点,2019年时RISC-V的市场规模大概在20亿美元左右,他相信20亿将是个节点,以现有的趋势看来,RISC-V市场正在迅猛提速中……

声明: 本文由入驻维科号的作者撰写,观点仅代表作者本人,不代表OFweek立场。如有侵权或其他问题,请联系举报。

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