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联发科首发4nm芯片,或成世界第一!

2021-04-30 09:10
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一年又一年,苹果芯片似乎永远那么无敌。自从 A4 芯片开始,苹果手机芯片始终位于移动处理器榜首位置,高通华为三星联发科虽然苦苦追赶,但是却永远赶不上。

苹果芯片如此强悍,一部分原因在于其独特的芯片设计方案,芯片设计遥遥领先于竞争对手。另一部分原因在于苹果财大气粗,始终能第一时间用上最先进的制程工艺。

设计+先进制程,在两大法宝加持下,苹果A 系列芯片似乎无往而不利。然而,最近联发科传出消息,全新旗舰产品将领先苹果一步,率先采用台积电 4nm 制程工艺!

名不见经传的联发科,为何能赶在苹果、高通之前用上 4nm 制程,至今还没有准确的消息传出。不过,如果联发科真的能赶在所有竞争对手之前推出 4nm 芯片,那手机芯片市场必然会迎来一次大洗牌。

先进制程花费巨大

联发科这家公司,与台积电一样,都来自于中国台湾。台积电主要从事芯片代工,联发科从事芯片设计。按照常理来说,两家公司源自一地,且相互之间没有竞争关系,他们之间的关系非常好。

可实际上,联发科与台积电合作并不多,台积电最先进的制程工艺,永远轮不到联发科首发。究其原因,并不是两家公司有什么矛盾,而是因为价格。

制程工厂投资巨大,台积电每一代制程工厂投入使用,都需要耗费巨资建设厂房,购买光刻机、蚀刻机等先进设备。因此,先进制程工艺在初期,代工价格非常高昂。

举个例子,5nm 晶圆单片的代工销售价约是 16988 美元,对比7nm,涨幅超80%。高昂的价格,让不少公司望而却步。比如 AMD,难以承受台积电 5nm 报价,只能退而求其次,采用7nm 制程。

再比如联发科的竞争对手高通,在台积电高昂的报价面前选择放弃,转而采用三星 5nm 制程。据了解,三星提供了一份极为优惠的报价,5nm 制程比台积电便宜许多。都说便宜没好货,事实也正如此。高通骁龙888 芯片采用三星5nm 制程工艺,屡屡爆出发热问题。有媒体基于骁龙888 的测试数据表示,三星 5nm 工艺实际水平仅相当于台积电 7nm 工艺。

逆袭的联发科

半导体领域,先进制程意味着昂贵的报价。以前,联发科营收状况不好,用不起先进制程,可现在不一样,联发科天玑系列取得巨大成功,初步具备与高通、苹果一较高下的实力。

从 2019 年开始,联发科天玑系列 5G 芯片开始爆发,天玑800、天玑820、天玑1000,多个系列均取得巨大成功。如今,在中低端手机领域,处处可以看见天玑系列芯片的影子。荣耀X10 MAX、OPPO Reno5、华为畅享20 plus、红米10X Pro,国内主流手机厂商纷纷开始采用天玑系列芯片。

更有甚者,天玑系列芯片还被高端旗舰手机采用。比如售价高达 3999 元的荣耀 V40 手机,用的就是天玑1000+ 芯片。

毫不夸张地说,从天玑系列开始,联发科已经摆脱当年山寨机专用的称号,不再是那个“一核有难八核围观”的鸡肋芯片。联发科最新一期财报显示,该公司第一季度的营收为 1080.33亿新台币,环比增长12.1%,同比增长77.5%。

营收增加,公司业务欣欣向荣,联发科就准备向新的目标进发。在联发科面前,还有苹果、高通两座大山,想要越过去就得从制程上想办法。

决定手机芯片性能的原因有很多,其中最重要的就是架构设计与制程工艺。架构设计方面,除了苹果,大家都采用 ARM 公版架构,几乎处在同一起跑线。因此,联发科只要能够用上最新制程,就有机会超越高通。至于苹果 A 系列芯片,联发科在架构设计与 IPC 性能上落后太多,短时间难以赶超。

苹果会用 4nm 制程吗?

前面小黑说到,先进制程价高者得。然而在智能手机领域,没有哪家公司比苹果有钱。那么,苹果会用 4nm 制程吗?

目前来看,并不会。苹果芯片采购计划向来提前大半年发布。最新曝光的消息显示,苹果下半年将要发布的 iPhone13,将会配备 A15 芯片,采用台积电 5nm+ 制程工艺。

▲ 台积电去年发布的工艺路线图

众所周知,苹果旗舰手机一般会在秋季发布会发布。而台积电 4nm 工艺属于提前量产的技术。按照去年8月25日公布的计划,台积电准备在2022年量产 4nm 工艺。然而在今年3月初,业界传出消息,4nm 量产时间提前到 2021 年第四季度。从量产时间推算,苹果肯定用不上 4nm 制程。

台积电 4nm 制程工艺,本质上属于 5nm 加强版,它的全名也叫 5nm N4 工艺,实际性能与苹果采用的 5nm+ 工艺。因此,联发科 4nm 工艺新芯片理论上没有机会赶超苹果,它真正的对手,应该是高通骁龙 888。等到联发科新芯片问世,很可能将超越骁龙888,成为安卓手机中最好的芯片!

图源:36氪、pixabay、谷歌

声明: 本文由入驻维科号的作者撰写,观点仅代表作者本人,不代表OFweek立场。如有侵权或其他问题,请联系举报。

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