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被国外垄断的OLED驱动芯片要被攻破了!

2021-07-19 08:59
BOO聊通信
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OLED(Organic Light-Emitting Diode),是一种发光器件,由OLED制造的显示屏比LCD屏更轻薄、亮度高、功耗低、响应快、清晰度高、柔性好、发光效率高,因此目前已经广泛使用在高端消费电子产品上。

比如目前手机品牌中最高端的iPhone,苹果公司在2017年首次推出了采用OLED屏幕的iPhone,在iPhone 12系列更是全面采用了OLED屏幕。

OLED屏对于手机有多重要?以iPhone12为例,据日本调查公司Fomalhaut Technology Solutions估算,其OLED面板的价格预估为每张70美元,占到零部件成本总额的约20%,是价格最高的手机元器件之一。

目前全球OLED面板应用最广泛的领域就是智能手机,毕竟对于“寸土寸金”的OLED屏来说,智能手机屏幕大小的面积使用OLED既不会把成本拉的太高,又能真正体现其出色品质的价值。

数据来源:前瞻经济学人

而在全球智能手机OLED面板市场,韩国企业三星是当之无愧的霸主。可能有很多同学都了解中国企业京东方的屏幕做的不错,2020年,京东方以4.08亿片出货量和21.6%的市占率排名全球智能手机面板份额第一,但其OLED屏幕属于刚刚起步阶段,较三星差距依然巨大。

数据来源:前瞻经济学人

不过,据估计2021年京东方将会占据全球智能手机OLED面板市场6%的份额,到2022年将会拿下13%的市场,与TCL、天马等其他中国企业一同逐渐抢占韩国人的市场。

但是,虽然中国企业目前已经具备了规模量产OLED屏,甚至供货大牌手机的能力,比如有研究机构预计,苹果公司今年将从京东方采购一部分iPhone12/13所需的OLED屏幕。但是,OLED面板中一个核心的元器件,却一直是国内OLED企业的心结,这就是OLED驱动芯片

在OLED生产的总成本中,驱动芯片(下图中的IC驱动)占比其实并不高,大概在7%左右,但其作用却十分关键。

数据来源:国盛证券研究所

OLED驱动芯片可以看做是OLED面板的“大脑”,其主要作用在于对OLED面板进行显示控制:

OLED显示屏是一种依赖电流来驱动的显示器件,驱动控制芯片的电流参数就是影响其成像质量的主要因素。同时,驱动控制芯片所能支持的像素分辨率、接口类型和其他功能性指标也决定了OLED屏的应用场景。所以,驱动控制芯片的选取对OLED产品有着极为重要的影响。

OLED百度显示屏驱动控制芯片技术分析及其应用 廖晶晶

因此,对于OLED这种高端显示面板来说,驱动芯片的可靠性稳定性严重影响其最终显示效果,所以这个领域一直以来被OLED面板传统强国韩国所掌控。全球份额第一、第二的韩国企业三星与Magnachip合计拿下了超过四分之三的市场,中国大陆企业的市场份额几乎为0。

数据来源:闪存市场

而正是因为这个原因,就算强如京东方,事实上也被外国企业卡住了脖子。目前,我国LCD面板驱动芯片进口率超过90%,而OLED面板驱动芯片进口率超过98%,2019年京东方采购屏幕驱动芯片金额超过60亿元,进口率超过95%。因此,一旦京东方陷入华为今天的境地,那么可以预想京东方将会因为驱动芯片的原因,彻底告别高端面板市场。

有关国内驱动芯片无法自给的困境,一方面国内相关科技企业本身也在努力攻关,另一方面其实国内已经有资本蠢蠢欲动,想要通过收购来解决问题。

2021年,中国私募股权投资基金智路资本(Wise Road Capital)向全球OLED驱动芯片市场老二的韩国企业Magnachip递出橄榄枝,希望以14亿美金的价格对其进行收购。有关智路资本大家可能比较陌生,但说一个其前期的案例可能就有听说过的同学了,2017年,智路资本曾经主导过中国企业闻泰科技对荷兰汽车半导体巨头安世半导体的收购,因为收购了安世半导体,闻泰科技目前已经成为了全球排的上名号的汽车半导体企业。

再回到智路资本对Magnachip的收购上,本来这是双方你情我愿的事儿,而且其实收购意向已经初步达成,但在临门一脚的时候,没错,美国政府又尼玛介入了。

按理说OLED驱动芯片是一个非常民用化的领域,也不是什么特别高端的芯片使用场景,但美国海外投资审议委员会(CFIUS)却在今年6月发布临时命令,阻挡智路资本对Magnachip的收购,而就在美国人发话后的第二天,韩国政府也发声了,将Magnachip的OLED驱动芯片指定为“国家核心技术“。

所以,在这个节骨眼上,中国企业就彻底放弃核心技术尤其是半导体芯片领域核心技术靠收购来获取的念头吧,甭管哪个国家的,美国都管得着,当年闻泰科技能拿下安世半导体的好时候已经一去不复返了。

不过,7月传来好消息,一家中国企业的OLED驱动芯片即将实现量产了,这家企业就是在被断供后在多元化发展上越走越远的华为海思

据媒体报道,华为海思自研的首款 OLED 驱动芯片已经正式进入到了试产阶段,预计今年年底即可正式向供应商完成交付,之后即有望应用到华为旗下产品中。

手机芯片不同的是,OLED驱动芯片并不需要太高的芯片制程。目前OLED驱动芯片最先进的工艺也就28nm,中低端产品采用40nm工艺就够了。而这个制程中国大陆的中芯国际和华虹半导体制造都是绰绰有余的,而海思本次直接上马全球最先进的28nm OLED驱动芯片,也彰显了其对于自身技术的自信。

数据来源:芯智讯

对于华为海思来说,最顶尖的手机芯片都设计得了,因此此次涉足OLED驱动芯片算是降维打击。不过,也正是因为目前的华为在半导体领域获取任何芯片都难如登天,才会被倒逼着在各个芯片领域去实现自研,这反而帮助国内面板产业链中最关键的一个环节实现了国产化,或许也是一种塞翁失马吧。

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