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英特尔漫漫复兴路:新CEO有什么如意算盘?

2021-10-13 11:17
极客网
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极客网·极客观察10月13日 最近几年英特尔状态低迷。在芯片市场,英特尔失去技术优势,它的产品很复杂,CEO走马灯一样更换,员工纷纷跳槽,封闭的企业文化招来批评。再看股价表现,英特尔也远远逊色于Nvidia、高通,虽然英特尔的销售额比它们都要高。

从另一个角度看,英特尔正在向以色列加倍下注。去年英特尔从以色列进口价值80亿美元的芯片,创下新高,相当于6年前的2倍。在以色列所有技术出口中,英特尔一家就占了约14%。

在英特尔的复兴战略中,以色列扮演关键角色。年初时英特尔任命基辛格(Pat Gelsinger)为新任CEO,他声称要向计算机服务器芯片、AI与汽车芯片重点发力。

为什么曾经的巨头要复兴呢?因为英特尔衰落了。怎么衰落的?有人认为英特尔错过了移动革命,有人认为英特尔没有早早进入AI市场,还有人归咎于前CEO Brian Krzanich。

01 错过移动革命和AI机会

从市场规模看,现在的移动芯片市场已经远超计算机和服役器芯片。一些人认为英特尔未能早早发现新市场的潜力,结果导致高通、三星台积电坐大。

2005年左右时,苹果CEO乔布斯曾希望当时的英特尔CEO Paul Otellini为苹果iPhone提供芯片。Paul Otellini认为苹果开的价太低,要将英特尔高性能CPU用在手机上还要花不少精力,于是苹果开发自己的芯片,让台积电制造。

为了在智能手机市场拿下一块蛋糕,英特尔不是没有努力过。比如,英特尔花14亿美元收购英飞凌,向LG投资。尽管如此,高通还是一马当先,将英特尔甩在背后很远。

英特尔还错过了AI与机器学浪潮。曾经这是一个小市场,只面向机器人、计算机游戏开发者,但现在它开始向各个行业渗透,比如网络安全、汽车、智能音箱、VR等。

英特尔一名前高管透露说:“现在AI已经普及,英特尔没有在这方面花太多心思。赢家是Nvidia。之前在大家的眼中Nvidia只是一家为游戏玩家提供GPU的公司,它优化硬件,为高性能游戏保驾护航。Nvidia的价值因为AI机器学习水涨船高,今天它的市值已经是英特尔的两倍,虽然英特尔销售的芯片更多。”

Nvidia为CUDA GPU开发了软件层,这种模式让它占据垄断地位,拥有AI处理器市场的81%。虽然谷歌AMD、Xilinx、英特尔参与竞争,但Nvidia因为拥有强大的软件在竞争中占据优势。

这位英特尔前高管称:“如果用英特尔硬件,工程师需要学习新的软件语言,他们当然不愿意。多年前英特尔通过软件拿下x86市场,成为台式机、笔记本、服务器的统治者,现在Nvidia用同样的方法成功了。换言之Nvidia以英特尔的方法击败了英特尔,拥有了未来。”

02 管理之失

还有人将英特尔的失落归咎于前CEO Brian Krzanich。2013年Brian Krzanich成为英特尔CEO,2018年下台。当时英特尔忽视生产线问题,推迟、拖延成为常态,最终英特尔错过机会。在Brian Krzanich任期内,英特尔未能如期发布最先进的芯片,这在英特尔历史上还从未有过。

2015年英特尔上马14纳米生产线,但随后的10纳米技术延迟了,最开始推迟6个月,但最终延迟了3年。戴尔是英特尔的大客户,因为芯片推迟,去年戴尔将销售额预期下调10亿美元。

Molikhim l’Hatzlakha是一名以色列人,他在一本书中回顾了英特尔历史。1992年,英特尔以色列一名初级员工给CEO安迪·格鲁夫发了份传真,这份传真改变了英特尔的命运。当时浦大卫(David Perlmutter) 和另外两名工程师告诉上级,应该与微软保持好关系,不要重写CPU核心软件。他们警告说上层政策会伤害应用环境,而这一环境是建立在英特尔架构之上的。书中说:“传真最终孕育出奔腾处理器,它改变了个人计算世界,将IBM兼容PC变成了家家户户使用的产品。”

Molikhim l’Hatzlakh认为自上而下的管理后来影响了英特尔的发展。Brian Krzanich掌管英特尔时许多精英逃离。一位前英特尔高管称:“你不会在一天之内心脏病发作,这是数十年不健康营养的结果,在移动领域英特尔几十年就没怎么投过资。即使是像安迪格鲁夫一样的大佬也没有向移动芯片投资,虽然当年诺基亚使用的首款芯片就是英特尔386。”

另一位前英特尔高管称:“英特尔被成功蒙住了双眼。竞争对手看到的东西它拒绝去看,在过去几十年里,英特尔CEO位让英特尔变成了另一家公司。最开始时它是一群拥有工程学和化学博士的企业,他们同时也是企业家,但在过去20年里,英特尔许多CEO来自制造或者财务部门。这些人懂技术或者懂财务,但没有远见。”

自新冠爆发以来,Nvidia、AMD相对于英特尔的优势进一步扩大。Nvidia已经成为AI芯片领导者,不只如此,在数据中心市场它的份额也在增加,Nvidia还有可能拿下ARM

在PC芯片市场AMD已经追上英特尔,技术甚至还领先。市场专家普遍相信AMD新服务器芯片的性能会超过英特尔。在芯片制造领域,台积电已经超越英特尔。台积电正在生产7纳米和10纳米芯片,明年还会推出3纳米芯片。反观英特尔,它正在努力建设7纳米芯片厂,4纳米工厂处在规划阶段。

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