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刚刚成为最年轻的世界500强,小米还有“造芯”一事要努力

2019-07-24 09:02
来源: 镁客网

成立9年后,小米成为有史以来最年轻的世界500强公司。

7月22日晚,为了庆祝小米挺进世界500强,雷军向小米每位员工发1000股。以小米集团22日收盘价8.95港元/股计算,每人获赠股票价值8950港元,约合人民币7880元。

对小米来说,最近好消息连连,它们旗下的基金接连投资了两家芯片企业:芯原微电子和恒玄科技。这让沉寂了一段时间的小米自研芯片事件再次被推到台面上。

从2014年小米宣布自研芯片开始,已经过去了五年。这五年来,在做手机这件事情上,小米做过诸多尝试,结果有好有坏,但在手机SoC上,小米的路子似乎越走越艰难。

手机厂商做SoC是必经之路

当前,全球销量排在前三的手机厂商均有自研的SoC处理器,这也是智能手机发展十多年来留下的一个必然结果。

对于想要往前冲的小米来说,自研SoC是一件必须要做的事情,但是自研芯片又从来不是一件易事。

在手机处理器高度集成的时期,智能手机的SoC芯片一般由基带芯片和应用处理器两大类组成,前者能实现移动通话、数据功能;后者包括CPU和GPU,主要负责应用软件运行和多媒体、数据、文件处理等工作。除此之外,SoC中还有射频、ISP等其他组件。

举个例子,手机SoC芯片就像一个大的房间,内里集成了负责处理手机各项功能的单元组件,这些组件就像房间里必备的家具,但不同的家居设计和位置摆放呈现的会是不同的装修风格和舒适度,就如同不同的CPU、GPU设计,最终手机处理器的性能也会千差万别。

苹果从2008年挖来IBM的芯片工程师主管芯片研发,四年后才推出了自研的CPU架构Swift,这期间,苹果也得跟在三星和ARM后面埋头学习。解决CPU后,又用了五年的时间,摆脱了对外部GPU厂商的依赖,于2017年推出了自研GPU/CPU的SoC芯片A11 Bionic。

刚刚成为最年轻的世界500强,小米还有“造芯”一事要努力

华为海思旗下的麒麟芯片一路走来的历程也非常艰难,经历了山寨机的失败,以及依附运营商后的元气大伤,华为将自研芯片提到日程,并将这个重任交给了海思。从2009年发布“臃肿”的K3V1到第一款SoC麒麟910,华为也用了整整五年的时间。

手机厂商自研SoC处理器是个漫长而又痛苦的过程,稍有不慎浪费的不仅仅是研发资金,更有可能错失产品迭代的机会。

历年以来,也有许多非手机厂商在手机芯片上下了多番苦功,除了我们熟知的高通、联发科以及紫光展锐之外,其他无一例外走向了失败。在《半导体老牌贵族做不好的移动处理器,为什么华为、高通可以无往不利》文章中,我们也曾总结梳理过为什么传统的半导体厂商做不好手机处理器。

对于小米来说,它的处境和当年的苹果、华为都不一样。当前智能手机增量市场空间越来越小,与之相配套的诸多产业链都已经成熟,小米做自研SoC就像一场明知山有虎,偏向虎山行的挑战。

收购,手机厂商做SoC的杀手锏

小米的“芯片梦”始于2014年。当时,小米在北京悄悄的开了一家名为松果电子的公司。团队人员包括小米的底层系统软件工程师,也有挖来的芯片研发工程师。雷军称他们为研发手机芯片的“特种部队”,忐忑冲进了手机芯片的迷雾,寻找方向。

2017年,小米发布了自主研发的SoC芯片澎湃S1,并将其搭载在了同步推出的小米5C手机中。该芯片集成了CPU、GPU、通讯基带、ISP等,属于中低端配置水平。当时的参数是八核64位ARM Cortex-A53处理器、主频2.2GHz、四核Mali T80图形处理器、32位高性能语音DSP、支持VoLTE、28nm制造工艺。

刚刚成为最年轻的世界500强,小米还有“造芯”一事要努力

但雷声大雨点小,自此之后,小米自研SoC就断了迭代的线。按照业内正常的产品研发周期,小米应该会在之后的一年推出第二代产品,但是直到今天,澎湃芯片依然遥遥无期。

不过,最近的两起收购又让不少人看到了新的苗头。

总结苹果和华为的成功,那么投资收购肯定是手机厂商研发手机处理器必经的道路。

以苹果为例,乔布斯挖来IBM大牛后不久,火速花钱收购了以研发低功耗芯片而著称的P.A. Semi,这家公司的专利与研发团队成为了苹果日后设计SoC的核心,也让苹果的芯片团队从40人增加到150人。至此,苹果才有了后来和Imagination 、三星以及Intrinsity共同研发芯片的机会。

后期苹果为了规避和三星在SoC上的竞争,又收购了当时帮助他们优化CPU架构的芯片厂商Intrinsity。

对于刚刚进入这个行业的外行来说,砸钱研发和收购技术人员是最快的方法,小米也不例外,不过小米之前极少入股芯片企业。

在小米推出澎湃芯片之前,松果电子和大唐电信全资子公司联芯科技签署了技术授权书,目的是推出面向4G多模的SoC系列化芯片产品设计和开发,所以当时外界都在猜测小米用了联芯的技术和研发团队。

而此次小米投资的两家半导体企业:芯原微电子和恒玄科技的业务也和手机SoC有着千丝万缕的关系。

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