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TPK携纳米银线强势回归大陆触控领域

导读: 10月26日,TPK&Cambrios(在中国为天材泉州公司)柔性触控纳米银线(SNW,silver nano-wire )技术交流会刚刚过去不久,第一手机界研究院采访到了TPK知识产权处长林荣琳。

编按:曾经凭借电容式触控技术占据大陆触控市场绝对份额的宸鸿(英文缩写TPK,以下简称“TPK”)又回来了。

10月26日,TPK&Cambrios(在中国为天材泉州公司)柔性触控纳米银线(SNW,silver nano-wire )技术交流会刚刚过去不久,第一手机界研究院采访到了TPK知识产权处长林荣琳。

在一个多小时的采访中,林荣琳回答了第一手机界研究院院长孙燕颷关于TPK这几年起起落落的原因,并表示,在移动智能终端及更广泛的显示产品领域最新的发展趋势面前,TPK已经携带纳米银线技术强势回归大陆触控领域的期待。

TPK强势回归

孙燕颷问:

在触控技术发展史上,曾经凭借玻璃投射电容式触控技术,让人们跨入触控新时代的TPK,是无法绕开的里程碑式企业之一。

然而2012至2013年,苹果iPhone从原来的out cell触控技术转向in cell触控技术之际,凭借苹果手机出货量占据绝大部分触控市场的TPK地位一落千丈,加上中国大陆触控市场供过于求,TPK在没有利润的情况下,几乎完全丧失大陆触控市场。

这段产业艰困时期,TPK如何调适并继续迈进? 未来愿景是甚么?

林荣琳答:

的确,过去TPK作为玻璃投射电容式领导厂商,因为手机触控由原来的out cell触控技术转向in cell触控技术致使业务锐减。这段青黄不接期间,TPK大部分业务转模块整合。另一方面是新应用领域的开拓,例如汽车领域触控方案,业绩因为大客户有所回升,欧美大车厂也渐次成为合作伙伴。

如今,手机屏幕形态变化日新月异,从有刘海屏的智能手机到今年全面爆发的全面屏手机,随之应运而生的是即将到来的可折叠及柔性屏幕手机,而TPK所拥有的纳米银线触控技术性能优异。

折叠屏及柔性屏幕明年逐步爆发

孙燕颷表示:

谈到手机产业,随着移动智能终端已经发展到了一个瓶颈阶段,连苹果创新也开始疲软,再也不能掀起大的换机潮。现在,新旧产品之间的差异并不大,移动终端的体验升级也达到了一定峰值,消费者进入了一个消费疲劳期。

如果想要重新激起消费者的换机欲望,则需要更大的创新,而可折叠及柔性屏幕手机有可能促使终端业态发生革命性的变化。

“明年三四月,可折叠柔性屏幕手机将全面亮相;到明年九十月份,华为、OPPO、vivo将大规模推出可折叠柔性屏幕手机。”

TPK携纳米银线强势回归大陆触控领域

柔性触控技术扩展应用领域

孙燕颷问:

可否进一步说明柔性触控的应用领域?

林荣琳回答:

除可折叠手机外,TPK同时也将纳米银线触控技术应用于笔电、汽车、光伏、电子白板、健康医疗等更广泛领域。

再者,例如于汽车领域,新型纳米银线技术使其更有弧度,可凸可凹;進一步地,未来新型纳米银线做为汽车玻璃隔热或除雾的设计,都有优异的效能。这是过去ITO材料的感应屏器件所无法做到的。

TPK纳米银线(SNW)技术掌握优势

林荣琳继续说明:

而从目前来看,适合折叠手机的材料除纳米银材料外,还有金属网格、石墨烯;石墨烯截至目前尚属开发阶段,暂时不讨论。

金属网格触控技术应用如着重于小尺寸手机领域,因为网格再加上OLED像素形成的光学波纹效应(Moire Issue)而影响视觉效果,形成技术规格上难以升级的缺失。因此,其他厂商关注于稍大尺寸的平板或笔电产品应用金属网格触控。

而纳米银直径较小,不存在光学波纹效应(Moire Issue),因此比金属网格技术更适合应用于小尺寸的可折叠手机。

至于中大尺寸显示屏的应用,随着尺寸加大,金属网格触控的光学波纹效应虽然变得较不明显(眼睛与屏幕的视距拉长),但纳米银线触控除了黄光制程之外,另有其他更经济的制程选择,例如直接涂布工艺(Direct coating)、卷对卷工艺(Roll-to-roll coating),相较金属网格触控黄光制成,在中大尺寸显示屏部分,纳米银线触控有比较明显的优势。

另外一项影响产品优势的重要因素是知识产权的实力。

金属网格触控技术的基础专利都在欧美大厂手中,例如美国3M公司于去年年终以四项金属网格基础专利提告ELO(在中国为苏州义逻)等多家品牌及触控厂商,不管结局是和解许可费用或者专利侵权赔偿金,都是巨额的费用。

纳米银线触控技术是由美国华盛顿大学实验室技转Cambrios并逐步由纳米银线材料、油墨配方、薄膜半成品,加上与TPK合作开发至下游的图案化器件与制程工艺,一条龙式创新研发,因而拥有完整的基础专利体系。该专利体系因为研发起步甚早,Cambrios目前已领证的专利权数量已占纳米银线触控专利的七至八成之谱。

对TPK纳米银线触控产品而言,知识产权项目不但不是负担,反而是降低整体费用的可收益项目。

TPK携纳米银线强势回归大陆触控领域

TPK期待大陆业界共同协作

孙燕颷问:

10月25日的柔性触控纳米银线技术交流会,TPK&Cambrios想传达的讯息是甚么?如何看待大陆业界?

林荣琳表示:

TPK深知一项革命性材料及技术的发展最终需要透过商品化的实践才能实质帮助营收。

中国是电子产品重大的消费市场、也是世界制造工厂。如何善用自身研发及专利能量,结合大陆相关业界形成合作的供应链是TPK的重要课题,包括取得Cambrios的专利许可。

我曾经在2014年接受第一手机界研究院的专访中提过,在中国建置技术联盟、标准联盟或者专利联盟的概念,但毕竟当时的环境与理念尚未取得业界共识,之后手机市场落入价格杀戮战场,殊属遗憾。

尽管如此,柔性触控技术尚有很多技术合作或者供应链协作的议题,包括柔性触控器件崁入显示屏解决方案、柔性触控器件在汽车、光伏、电子白板、健康医疗等更广泛领域的应用技术整合等。

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