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eSIM舞台上:运营商的无赖表情与硬件、芯片厂商的兴奋之象

2019-01-31 11:38
刘旷
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eSIM舞台上:运营商的无赖表情与硬件、芯片厂商的兴奋之象

“小时候,乡愁是一枚小小的邮票;我在这头,母亲在那头。长大后,乡愁是一张窄窄的船票;我在这头,新娘在那头。后来啊,乡愁是一方矮矮的坟墓”。

于光中的一首《乡愁》道出了天下游子的思乡之情,也写出了事物终将消亡的悲凉事实。其实,你我身边已消失或正在消失的记忆不在少数。大到风俗习惯,小到你我每天的衣食住行,现如今连一些看似必不可少的小物件也逐渐退出历史的舞台。例如曾带给80后无数欢乐的小霸王游戏机、陪伴90后整个青春的MP3都已消失,现在连小小的手机卡都站在消亡的悬崖边上了。

旧事物的消亡也代表新事物的登场,现在可能代替传统的SIM手机卡的新事物已经诞生,它的名字叫做eSIM(虚拟手机卡)。

三方势力组成“eSIM联军”

麦肯锡、IHS、GSMA等多家数据机构预测,eSIM技术到2021年在全球将实现50亿个连接数,年复合增长率会达到95%,到2022年度eSIM市场规模将达到54亿美金。

当前,eSIM技术已被广泛应用,市面上支持eSIM虚拟卡技术的企业大概可以分为运营商、硬件厂商与芯片厂商三类。例如,今年3月中国联通在国内6个城市试运营了eSIM卡服务,而且中国移动与中国电信也有所活动;再比如高通、英特尔等厂商也在今年发布的芯片中也内置了eSIM通讯协议芯片;像华为、苹果、联想也在小部分电脑、手表等硬件设备上支持eSIM虚拟卡。

先说电信运营商。

众所周知,电信运营商在通讯市场中占据着重要地位,目前中国三家电信运营商都有涉足eSIM。

中国联通表现最为积极,除了在上海、广州、深圳、天津、郑州、长沙等6个城市推广eSIM卡外,还在去年8月与腾讯合作推出了TUSI SIM卡,全面面向物联网行业。

中国电信推行eSIM卡较为被动。虽然中国电信在2017年7月的天翼智能生态博览会”上以因安全问题、实名制问题、监管问题等问题明确反对手机使用eSIM,但是随着越来越多企业支持eSIM卡它也有所松口。据悉,苹果秋季发布会结束后,中国电信就在上海、南京、广州、成都4地开启了eSIM卡试运营。

最后是中国移动,中国移动是三家中推行eSIM卡最为彻底的一家。据悉,中国移动不仅在去年3月与华为、科大讯飞、阿里通信、东软、金雅拓等主要产业链企业和方案提供商共同发起组建eSIM执行委员会,而且还在去年6月迈出实质性的一步,在天津、上海等7个城市开启了支持eSIM的“一号双端”服务。

再看硬件厂商。

国外的硬件厂商有苹果、戴尔等,国内的硬件厂商也不少,其中华为、联想、小米都有意愿发展eSIM,并且华为与联想都已经发布了支持eSIM虚拟卡技术的产品。苹果是将eSIM技术贯彻到底,不但在今年的“春季发布会”上推出了支持eSIM卡的智能手表,而且让2018年“秋季发布会”上的新款iPhone也全面支持eSIM卡。而今年支持eSIM的还有华为、联想、小米推出的笔记本等,硬件厂商俨然也成为eSIM卡普及的重要推动者。

最后是芯片厂商。

无论是PC端芯片的英特尔,还是移动端芯片的高通都已经发布了支持eSIM虚拟卡技术的芯片。与电信运营商与硬件厂商相比,芯片厂商对eSIM的支持更早。英特尔在2017年的台北电脑展上就明确提出了普及eSIM的愿景,并在之后推出支持eSIM的XMM 7260基带。而移动芯片领域的高通早在2016年11月发布的骁龙835时,就已经支持eSIM。

从以上的分析可以看出,支持eSIM虚拟卡技术的厂商类型繁多。为何对发展eSIM虚拟卡技术的态度为何出奇的一致呢?说到底还是需要借助eSIM虚拟卡技术助力各自的发展。

电信运营商:抢占先机、降低成本

电信运营商们当前都存在服务同质化严重与人力成本较高的痛点,而eSIM技术有着无需换卡、自由换网的特点,不仅能够提升用户体验,为其用户增长创造增长极,而且还能利用它特有的优势为自身附能。

对于联通来说,更早推出eSIM服务能够抢占市场先机,改变在通讯市场中的不利局面。从中国联通发布的2018年第三季度公司财报可以看出,虽然公司进过混改后营收与用户都得到了增长,用户在2018年上半年突破3万,但是与中国移动6.9亿的用户仍然存在较大差距,中国电信又步步紧逼,中国联通急需快速增长用户改变不利的局面。如果抢占eSIM的发布先机,在第一时间利用eSIM的优势吸引用户,中国联通将会快改变用户少的局面,因此中国联通积极推出eSIM普及。

对于中国移动来说,主要是想“稳中求进”并进一步降低“成本”。中国移动用户总量达6.9亿,虽然不用过度担心用户数的问题,但是呢,用户当然是多多益善,如果在eSIM推广中占据优势,有将进一步巩固并提升用户数,何乐而不为呢。

另外,近年来用工成本也在节节攀升,中国移动官网数据显示,2018年公司员工数近50万人,人工成本高也在情理之中。而如果eSIM得以普及,那么公司内一些像登记办卡等文职工作岗位需求将会大大降低,因为eSIM只需要用户在购机时在线注册,在换机时登录自己的账号即可,省去了人工办理电话卡与制作电话卡的成本。

对于中国电信来说,是更多的是想在eSIM的潮流中分一杯羹,避免被用户所抛弃,因此在推行eSIM时才会亦步亦趋,即反对,又跟进。

硬件厂商:增强产品竞争力

eSIM卡又可以叫做虚拟SIM电话卡,它需要在运营商网络提供网络的前提下,通过PUK和PIK码登陆账号,这与平常微信、微博等APP账号的登录方式类似。在新奇的同时还能切切实实提升消费者体验,从而增强消费电子产品的竞争力。

在消费电子产品行业中,支持eSIM卡的硬件产生企业有两类。一类为手机、笔记本、智能手表等厂商。eSIM卡由于是虚拟电话卡,不需要物理卡托与物理电话卡,对追求轻巧的手机、智能手表等体型较小的消费电子产品来说无疑是福音。另外,对于笔记本等大件消费电子而言,虽然不足以让它变得更轻薄,但是能够为其赋予更强的通讯能力,帮助笔记本电脑开拓更多使用场景,以此增强消费电子产品的竞争力。

另外一类为物联网硬件厂商,其中智能汽车较为积极。主要是当前智能汽车还是通过传统的SIM电话卡实现上网功能,但是这些SIM电话卡它们在体积、抗氧化、防脱落、成本等方面都存在着不小的问题,对于车载环境并不是很适合。但是eSIM集成在智能汽车主板上,具有耐高温、抗震动、不易氧化的特征,而且不用换卡也能左右切换网络,从而促进智能汽车行业的发展。此外,eSIM对智能家居、智慧城市的发展也有积极意义,因此会受到众多硬件厂商的支持。

芯片厂商:拓宽业务渠道

eSIM的实质是将SIM卡做成芯片的形式集成在主板上,将电信业务从电信运营商分散至服务终端厂商,因此eSIM的普及会拓宽芯片厂商的业务渠道,增强在通讯领域的话语权。当前在芯片厂商中、高通与英特尔表现最为积极。

高通是芯片厂商中最早支持eSIM卡的厂商之一,高通之所以支持eSIM从它在“万物互联大会”放出的两组数据看出端倪。一是高通2017年其物联网业务营收超过了10亿美元,日出货量高达100万片;二是高通预计,到2018年全球会有50亿台联网设备。可以看出通讯芯片不仅有利可图,而且还是高通重要的收入来源,而eSIM的出现正契合了高通进一步拓宽通讯芯片业务渠道的目的。

英特尔也是芯片厂商中较早支持eSIM的厂商,因为英特尔在cpu等芯片领域面临越来越激烈的竞争,不仅有AMD这个老对手的“中兴”,还有高通插手PC端芯片业务,因此英特尔想通过eSIM的加入增强其竞争力,巩固在PC端芯片的地位,并且进一步拓宽业务渠道,增强在通讯行业的话语权,在eSIM市场中分得一杯羹,因此英特尔才会大力支持eSIM的普及。

SIM卡数字化是必然趋势,eSIM的普及只是时间问题,预计在2021年左右将会大规模应用于各行各业。虽然当前推广eSIM的电信运营商、硬件厂商与芯片厂商都有各自的小算盘。但是总的来说,无论是半推半就的电信运营商,还是积极迎合的硬件厂商与芯片厂商,都在为eSIM的普及做出了自己的努力,eSIM的普及获利的并非只有它们三方势力,对消费者而言也有积极意义。

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