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谷歌芯片战略曝光,它和亚马逊百度阿里腾讯等巨头的区别在哪?

最近朋友圈被谷歌刷屏了!这一次,人们关注的不是谷歌又更新了某个系统或者谷歌发布了新地图等,谷歌开始全面发力芯片产业,谷歌的芯片野心不可谓不大,谷歌将用自己研发的芯片撑起一片天空。

据外媒报道,谷歌在印度班加罗尔成立了新的芯片团队gChips,新招聘了很多工程师,这些人可都是业内的精英。据笔者了解到,他们曾在高通、英特尔和英伟达等知名芯片企业担任核心职位,谷歌可能用高薪和期权将它们挖过来。谷歌并非满足于现在的芯片团队,它们计划将技术团队扩张到百人左右,要知道,造芯片可是高端产业,百人就是很大的一笔人力之处,谷歌野心,昭然若见。

谷歌的芯片战略

众所周知,芯片已经成为一种产品的关键,很多的技术都和芯片离不开干系。谷歌并非第一个造芯片的互联网巨头,但是它的决心让人们敬佩。据了解,谷歌这次加大芯片投入离不开自己的战略部署,因为AI的发展,谷歌走到了自己“造芯”的那一步。AI芯片是人工智能算力的关键,随着高速信息化时代到来,传统的处理器芯片已经满足不了数据处理的要求。

谷歌研发的AI芯片,一方面为了将算力发挥到极致,服务自己的云计算业务;另一方面,谷歌也在推动人工智能产业。当然,百度、阿里、腾讯、亚马逊等互联网巨头也是有自己的算盘,纷纷造芯似乎成为行业趋势。

其实,早在2016年,谷歌就有自己造芯片的打算,谷歌发布自己研发的TPU,一时成为业内的热门新闻事件。2013年,我们都知道谷歌的AlphaGo打败李世石和柯洁,AI芯片可谓是成为业内最热的芯片。在2017年的谷歌开发者大会上,谷歌发布了一款全新的硬件加速器Cloud TPU,主要针对训练和应用两方面,它拥有四个处理芯片,将64个Cloud TPU相互连接可组成谷歌称之为Pod的超级计算机。谷歌设计Cloud TPU是为 TensorFlow工作负载提供差异化的性能,使ML工程师和研究者实现更快迭代。

谷歌之所以研发AI技术还有一个目的,那就是用于深度学习,因为谷歌的安卓系统是最火的智能手机系统,近年来,手机产业也是创新乏力,谷歌若能自己造出芯片和系统完美契合,也是推动产业的一个关键。这有利于谷歌生态系统的搭建,有深度学习功能的系统并非只是在手机上发光发热,未来智能家居、机器人、无人驾驶和工业等都可能出现谷歌的安卓系统。

随着人工智能技术的进步,未来或许很快将步入AI初步应用时代,那时候会有一批新的应用首次用谷歌的新系统。谷歌研发芯片有利于其建立消费设备的定制芯片,比如智能家居芯片。除了ASIC和AI芯片,谷歌可能会设计FPGA芯片,对于半定制的芯片,将更有利于客户做出差异化的产品。谷歌造芯,听起来就振奋人心,但挑战仍是不少。

亚马逊

除了谷歌,亚马逊也纷纷加入芯片大军,2018年,亚马逊发布首款云AI芯片,据悉,该芯片定位于一款低成本、低延迟、高性能的机器学习推理芯片,将于2019年下半年正式上市。

谷歌芯片战略曝光,它和亚马逊百度阿里腾讯等巨头的区别在哪?

云AI芯片性能非常强,它能满足云服务中的大数据运算和处理,同时兼容性好,支持对多媒体信息的传输,通过云AI芯片制成的服务器能保持云端与终端的一致性和稳定性。以国内为例,2017年是中国云市场大爆发的一年,也是巨头抢占资源最激烈的一年,百度、阿里、腾讯、京东等互联网巨头都在积极开拓市场应用,四巨头抢占了中国公有云市场六成以上的份额,于很多的云服务商而言,价格战不可避免,2017年阿里云自年初到年底就经历了好几次降价。

由于之前很多云服务企业采用的都是相同的云服务器芯片,在提升用户体验上非常受限,而且产品的差异化小,市场竞争优势很难形成。随着芯片技术的突破,“云端芯”的价值体现出来了,为了抢占市场,造芯成为企业的重头戏。从芯片的发展历程来看,一直以来,全球的巨头更重视终端芯片的研究,不管是英特尔、英伟达、高通等,它们的芯片让产品的体验更加便捷。随着人工智能的发展,芯片的算力不只是用户看重的唯一要素,算法和数据也成为重要指标,随着物联网的发展,云计算也成为一个重要的市场。对于云端的产品而言,除了性能,低功耗、能效比、低成本等都是企业考虑的重点,传统的芯片已经无法满足日益增长的大数据需求,云AI芯片的戏份越来越重。云AI芯片之所以被看好,这是因为它在语音、图像、安防、云计算、自然语言处理等网络应用中作用明显。

对于一个强大的云网络而言,除了性能,也得有更多的应用支撑,芯片的通用性也很重要,支持不同的应用。云AI芯片的架构更加开放,保证了它的广域应用,所有很多芯片厂商纷纷将自己的云芯架构公开,让工程师在上面开发应用。英特尔拥有全球数据中心计算几乎全部的市场份额,但其服务器芯片价格居高不下。现在很多互联网巨头们在考虑使用Arm的产品,定制自己的芯片。

2015年,亚马逊与AMD合作开发64位Arm服务器处理器,用于亚马逊的数据中心。AMD还在2016年就推出了与亚马逊合作的Arm芯片,代号“西雅图”的Opteron A1100处理器。亚马逊造芯并不会影响到英特尔业务,亚马逊的芯片并不会对英特尔和英伟达业务产生直接威胁,因为亚马逊不会销售这些芯片。

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