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iPhone13机模都曝光了,苹果为什么还在用人工装机?

近日,有日本媒体在网上曝光了一个5.5英寸的iPhone模型,外界普遍认为这是iPhone13的机模。这模型到底是不是iPhone13,我们暂且按下不表,只是有一件事可能大家都没有注意过,那就是一向走在科技前沿的苹果,在距离iPhone4发布已经过去十年,iPhone13机型都被曝光的今天,依然坚持雇佣大量工人手动装机。它为什么不采用机器人组装,是不想吗?

其实,在过去的几年里,苹果从未放弃过对自动化组装的尝试,从iPhone到Macbook,再到其他各类设备。只不过这些尝试最后都凉了,无奈之下苹果只能宣告放弃。据知情人士透露,苹果的工程师们最后终于意识到,自动化不靠谱,iPhone和其他苹果产品的组装还是得靠人工。

卡耐基梅隆大学机器人研究所的首席系统科学家David Bourne说过,机器人和自动化技术确实很神奇,不过当它们出错时,只有上帝才知道会产生什么后果。

苹果和机器人以及自动化组装较得劲,一个位于加州的名叫Sunnyvale的秘密实验室是再清楚不过的了,不过这个距离苹果库比蒂诺总部不到10公里的实验室目前已经关闭了。据一些前苹果员工透露,每一季新iPhone发布前,苹果全球生产线上的工人最多可以达到170万人,所以为了减少生产线上的工人数量,2012年开始,苹果就在此实验室招募了一批机器人和自动化方面的专家,开始尝试将组装自动化。

然而,在设计某些自动化系统时,问题很快就出现了。最困难的挑战之一就是要开发出会拧螺丝的机器人。这样的机器人必须要能够从某个特定的角度拿起螺丝,然后在多个工业摄像头的帮助下再把螺丝拧到孔里。但是由于苹果公司使用的螺丝很小,机器人无法控制自己拧螺丝的力度,也无法保证每一次都能将螺丝拧正。而相比之下,人类工人能够感受到来自手的阻力,可以及时调整动作和力度,保证了操作的精确性。

此外,涂胶水也是另一大挑战,因为电子产品的零部件,比如电池、外壳等等,很多时候是靠胶水粘在一起的。对于iPhone这种精密的电子设备,苹果公司对于粘贴显示屏这些操作的要求尤其高,容许误差只有1mm。对比机器人和人类操作,一位前苹果团队成员表示,“技术娴熟的中国工人比机器人更擅长涂胶”。

iPhone组装自动化是行不通了,那Macbook呢?事实上,在2014年,苹果确实在Macbook生产线上投放了机器人,用于将键盘,屏幕和触控板装进外壳里,只不过在整个过程中,由于传送带并不稳定,负责键盘安装的机器人面对一大堆螺丝根本操作不过来,最后还是要借助人工,生产间因此乱成一团,也间接导致了那一年Macbook的延迟发布。

连续不停的碰壁让苹果不得不对使用机器人来组装产品的念头say bye,富士康的工人们也暂时能松一口气,不过说不准未来哪一天苹果又会重操此业,毕竟梦想还是要有的,万一实现了呢。

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