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“稀土革命”的颠覆,进还是退?

  稀土——稀缺资源全球争夺(组图)

  日本东京大学副教授加藤泰浩领导的一个小组近期在太平洋中部及东南部发现大量稀土,这是世界上首次确认海底存在有开采价值的稀土资源。日本科学家认为,海底可能蕴藏着800亿到1000亿吨这类金属,这是陆地已探明稀土金属储量的1000倍。

  稀土有工业“维生素”之称,由于其具有优良的光电磁等物理特性,能与其他材料组成性能各异、品种繁多的新型材料,其最显著的功能就是大幅度提高其他产品的质量和性能。稀土一旦用于军事,必将带来军事科技的跃升。

  而稀土资源在世界上分布极不均匀,主要集中在中国、美国、印度、俄罗斯、南非、澳大利亚、加拿大、埃及等国家。中国稀土储量和产量均居世界首位。近年来,世界各国对于稀土资源的争夺日益激烈,争夺战遍及北美洲、亚洲以及非洲,此次海下稀土的发现,更使各国把目光从陆上转移到海下。

  

  稀土属于不可再生资源,是17种稀有金属和化学元素的统称

  

  利用稀土制造的节能灯泡

  美国

  重整稀土战略

  欲建国家储备

  美国稀土资源约占世界稀土总量的13.2%,位居全球第二,仅次于中国。国内14个州蕴藏大量稀土矿,其中已知储量最大的是加利福尼亚州的帕斯山、阿拉斯拉州的博坎山脉和怀俄明州的贝尔洛奇山。

  重启开采减少依赖

  从上世纪90年代开始,美国因环境污染问题和当时中国低廉的稀土价格出口而逐渐停止生产稀土。近几年来,全球最大稀土供应国中国采取加强稀土管控措施,国际稀土价格一路走高。出于国家安全和经济安全的考虑,美国紧急重整稀土战略,并决定重新启动稀土矿山开采,并着手寻找下游应用客户。2010年3月 ,美国众议员还提出建立国家稀土储备的法案,该法案要求美国应当采取措施建立具有全球竞争力的国内战略性原材料工业,确保美国国内市场的自给自足,重振美国稀土工业。此外还要求国防部长开始购买对国家安全至关重要的稀土矿产品,并将之纳入国家储备。新法案称,在法律生效后,国防储备中心从中国直接购买供五年使用的稀土。

  美国国防部也因中国稀土政策开始重新评估美国军事对稀土的依赖,并采取措施减少这种依赖,扩大供应商基础。然而,美国武器系统还是缺乏并急需一些耐极高温的稀土资源,而且重构一个可靠的美国稀土原材料供应链将花费15年时间。

  

  美国已知储量最大的稀土资源是加州帕斯山矿

  美国最大的稀土供应商磨力考普矿产公司已经重新恢复对帕斯山稀土矿山的开采作业,加州的帕斯山稀土矿山被认为是除中国之外的最富稀土矿藏。从上世纪90年代早期开始,很多西方国家和美国矿产公司退出了稀土开采业务。为摆脱对国外稀土矿的严重依赖,磨力考普公司一直在帕斯山脉缓慢开采着稀土,以防止稀土出口垄断国改变稀土政策。2004年,磨力考普公司获得加州政府批准的新开采许可,几年后,公司积极升级设备扩大生产,预计到2012年帕斯山稀土年产达2万吨,以满足美国军事装备需要。此外,磨力考普公司还先后与日本日立金属有限公司及日本住友商事公司就稀土资源问题展开合作,以便在稀土争夺战中取得优势。有矿产分析人士认为,目前,稀土行业在西方几乎绝迹。继磨力考普矿产公司后,会有多家公司在未来5年或者10年内开始开采稀土矿。

  除了美国本土稀土企业开采外,其他国家也争相加入到开采美国稀土的行列。今年2月,加拿大温哥华稀有元素资源公司计划在美国怀俄明州贝尔洛奇山建设大型稀土矿井,并打算大规模开采稀土,这些稀土资源将出口到美国,用于为美军制造激光发射器、智能炸弹、制导导弹和夜视镜等高端军备。有报道称,该公司的行动是为了争夺更大的稀土出口份额。

 

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