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HTC“加减”VR生态链

导读: 不同于拥有安卓系统的谷歌,HTC的底气是HTC Vive硬件设备,但HTC Vive身价昂贵。要抗衡谷歌、微软等公司业已形成的VR生态竞争,HTC需构建属于自己的生态系统。

不同于拥有安卓系统的谷歌,HTC的底气是HTC Vive硬件设备,但HTC Vive身价昂贵。要抗衡谷歌、微软等公司业已形成的VR生态竞争,HTC需构建属于自己的生态系统。于是,我们不难理解,HTC为何前脚以11亿美元售出Pixel手机团队,后脚就宣布投资VR社交软件VRChat。

投资VRChat

进入VR社交领域

根据Valve的硬件调查报告,9月份HTC Vive在VR市场的份额从5-8月份的23%降至19%,而4月份还仅有9%份额的Oculus Rift已经上升至18%,基本与HTC Vive持平,凭头显“一招鲜吃遍天”不是保险的选择。要真正结束连续9个季度的业绩下滑,被业界视为“HTC救命稻草”的HTC Vive亟须打造更多的业务亮点。

领投VRChat是HTC拿到11亿美元之后的第一笔公开投资。VRChat是一款UGC(用户创造内容)型虚拟现实社交软件,支持用户创造虚拟替身和个性化虚拟空间,基于视线追踪、3D环绕音响、手势互动进行VR场景下的多人交互。

VRChat总裁Graham Gaylor表示,VRChat是让每一位用户打造属于自己的VR社交体验,成为HTC的关键合作伙伴将加速这一目标的实现,并驱动VR社交的发展。

HTC不是唯一押注VR社交的玩家。10月3日,微软宣布收购VR社交AppAltspace。微软MR主管Alex Kipman称Altspace是“杀手级”应用,双方团队将共同打造以交流为基础的MR平台。Facebook也在今年的开发者大会上推出VR社交平台Facebook space。通过社交打破VR小众群体“自娱自乐”的现状,提升硬件设备的用户转化率,已成为VR厂商的布局方向。

“VR社交突破了音频、视频等一维、二维空间的交互方式,VR用户以虚拟的或是拟真的形象在虚拟世界交际,具有沉浸性更强、交互更直接的优势。目前受通信能力、交互技术的限制,VR社交还不具备大规模普及的条件,但它是一个很重要的发展方向。”赛迪智库软件产业研究所专家王宇霞告诉《中国电子报》记者。

目前,VRchat已经登陆HTC虚拟现实应用商店Viveport。从本月起到今年年底,HTC会将Viveport的盈利百分之百支付给开发者,以扩大HTC的VR开发社群、促进VR生态的发展。至今,Viveport有超过26000名注册开发者,Viveport负责人RikardSteiber表示,Viveport将继续带给用户最好的VR体验并为开发者提供更多样的获利方式。

推出全球首例

VR云服务

此外,HTC Vive将与大连电视台、北京网络云合作,将Vive系统接入具有60Mbps宽带连接的机顶盒,推出全球首例VR云服务。用户支付3000元押金(可在中止订阅后取回)和500元/月的订阅费即可持有这款机顶盒,无限制访问HTC Vive的云端内容。

HTC中国区总裁汪丛青指出,“VR上云”之后,用户不必购买支持HTC Vive的PC机,不必更新驱动、下载App就能访问Vive系统。目前VR机顶盒处于测试阶段,还有可观的提升空间。

“虚拟现实与云结合是重要趋势,因为虚拟现实的场景构建、渲染、交互以及内容、应用等均需要大量的计算、存储资源,云可以为虚拟现实提供基础支撑。”王宇霞说。

酷开VR/AR事业部总经理李晶向《中国电子报》记者指出,随着云服务日渐常态化,VR一定会和云结合,但完全脱离本地运算还很难在现阶段实现。

“云和本地计算相辅相成,越来越多的计算内容趋向云端是可以预见的。但VR要完全脱离本地计算,还需要网络传输能力的整体提升,比如5G甚至5G以上的网络技术。”李晶说。

在价格上,HTC Vive和Oculus Rift都在压价,分别降至599美元和399美元,HTC还推出了与Nvidia GTX 1070 GPU打包售卖的优惠套餐。一旦“VR上云”计划获得大范围商用,用户的主要支出将从头显、电脑等硬件转化为内容订阅,总拥有成本会进一步下降。

补齐VR设备形态“拼图”

不同于拥有安卓系统的谷歌,HTC的底气是三大头显之一HTC Vive。可HTC Vive价格昂贵,通过线缆与同样昂贵的高性能电脑连接,价位和使用体验都不适合大范围推广。要建立抗衡谷歌、三星的VR生态,HTC需提高产品的便携性,进一步降低产品价格,并形成具备可移植性的软件系统。

从涉足VR起就强调生态的HTC显然注意到这些问题。上个月,HTC在欧盟知识产权局、美国专利商标局注册“Vive focus”,媒体推测这是HTC与谷歌Daydream联合开发的VR一体机,HTC曾预告这款一体机将在年底之前发布。一体机是可以独立使用的VR设备,不需要与PC连接,没有线缆束缚,也无需放入手机作为内容来源,是视觉效果和便携性的折中选择。谷歌虚拟现实副总裁Clay Bavor称这款独显已经内置了“用户所需的一切”。

现阶段,虚拟现实设备主要分为基于PC端、移动端、一体机三种形态,HTC在PC端有Vive,一体机方面有ViveFocus,一直被业界看好的移动VR(头戴显示器+手机)反倒不见动静,被Google的Daydream View和三星的Gear VR抢先。

与谷歌达成收购意向之后,HTC宣称将聚焦自有手机品牌,下一代旗舰手机正在积极筹备中。如果移动VR随新款旗舰手机登场,HTC将率先形成完整的VR产品线,覆盖不同群体的消费需要。

HTC手机业务总裁张嘉临在接受媒体采访时表示,HTC对移动VR的考虑将有别于“把手机放入头设”的通用“套路”。HTC或将以全新的方式整合手机、VR两大产品线,补齐VR设备形态的“最后一块拼图”。

在VR软件领域“蓄力”

硬件、操作系统、内容一直被视为VR生态的基本构成。例如谷歌Daydream就是软硬件合一的VR平台,既有头设、控制器、Daydream兼容手机等硬件,又有Daydream Home Screen、VR Mode等软件。VR Mode能将安卓系统的双缓冲模式转换为单缓冲,加快画面更新速度,同步手机GPU与显示设备的刷新频率。

有专家指出,谷歌正在效仿苹果,收紧对硬件设备和操作系统的控制权。收编HTC Pixel团队,就是谷歌整合硬件产业的重要举措。

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