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开发板技能:推探Raspberry Pi的生存之道

2012年2月英国树莓派基金会推出的树莓派计算机(Raspberry Pi, RPi),不到3年时间,到2014年8月已累积出货达350万台。而到了2015年2月的满3年时间,基金会推出了第二代的树莓派计算机(RPi 2),2016年3月再推出第三代。时隔2年在2018年3月推出Model B 3+版,将处理器主频提升到1.4GHz。

树莓派三代的主要差异,在于第一代为起步,仅为单核处理器,第二代进展成四核,第三代则升级至64位,且直接内建Wi-Fi与蓝牙无线通信。内存也从第一代的256MB/512MB增至第二、三代的1GB。

除了规格外,树莓派也致力于降价,树莓派计算机一起头的价格是25美元(A型)与35美元(B型),之后在2014年11月推出仅20美元版(A+型),到了2015年11月又推出5美元版(Zero型),而B型/B+型一直都维持在35美元。有了更高规格延伸,也有了更低价位款,使树莓派更快扩张,至今已累积出货超过千万台。

*小编:关于3+版,Pi Zero型,以及树莓派版本的演进可以参考过往18年6月8日和13日的推文。

使用 RPi 的三个族群:教育、Maker、产业

树莓派计算机初期仅供计算机科学教育学习用,但却意外获得Maker青睐,连产业也开始重视,因此基金会在2014年4月在推行产业应用版(Compute Module),就连Microsoft也重视,于2015年4月宣布Windows 10 IoT Core也将支持树莓派(从第二代开始),知名的Ubuntu Linux也另外推出支持树莓派的版本。不仅Microsoft,Google官方支持的IoT开发平台树莓派也位列其中。

为何树莓派如此高成长?而且树莓派采开放硬件线路设计,为何没像Arduino那样有许多兼容板出现(取类似名字,或GPIO接脚兼容的开发板确实有,但占比非常低)?导致自己的销售市场被分食呢?

这些都是树莓派

RPi的生存之道

笔者自己的观察研究,树莓派已将板卡线路设计优化,力求小面积、低成本、低用电,导致其他兼容业者很难推出更好的版本,只能往上追加功能规格,但这些功能规格却并非必备必需,因而不易分食。当然,也有可能是掌握主控芯片的供应,因而难有仿品。

但树莓派有其他成功之处,从最初的发展至今,一路软件兼容,且虽有官方操作系统Raspbian,却也鼓励其他操作系统支持,因而有数十种操作系统支持树莓派,加上各种包装销售,如儿童计算机Kano,因而高成长。

树莓派计算机既然如此便宜,使仿品难以生存,但笔者观察,基金会仍有其他方式增加营收,即是相关硬件配件,树莓派上有CSI、DSI的特有接口,用来连接摄影机与触控显示器,而基金会推出摄影机、夜视摄影机(影像传感器内移除红外线滤光片)、触控显示器等配件,以此增加销售。

另外,树莓派计算机为了平价,初期并没有官方版机壳,因而许多群众募资发起案是在提供树莓派计算机机壳,但之后基金会也提供了官方版机壳,同样可增加营收。

由上述可知,树莓派计算机追求广泛操作系统支持、持续发展更高规、更低价款、一路保障软件兼容性、延伸提供硬件配件,造就其高成长的生态系统。

不过,树莓派并非没有挫败,2012年12月树莓派计算机的在线应用程序商店开张,但因为欧盟对加值税(VAT)的调整,使商店不能贩卖付费的应用程序,导致商店缺乏营收来源,于2016年2月关站。

Pi store 于2016年2月关站

虽然如此,整体树莓派体系依旧成长,硬盘业者WD甚至为其推出专用硬盘PiDrive,好补强原有树莓派只倚赖记忆卡的不足。

树莓派不仅建构与茁壮自有的技术生态系统,甚至还有外围文化发展,例如:MagPi杂志。看来树莓派未来仍会有许多让众人意想不到的发展,且让我们拭目以待。

声明: 本文由入驻维科号的作者撰写,观点仅代表作者本人,不代表OFweek立场。如有侵权或其他问题,请联系举报。

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