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解密!为什么Apple想要英特尔的调制解调器业务

2019-07-24 14:13
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解密!为什么Apple想要英特尔的调制解调器业务

(Apple目前的iPhone,如XS,使用英特尔的调制解调器。 Angela Lang / CNET)

据悉,英特尔(Intel)公司正在退出5G智能手机调制解调器业务,而苹果(Apple)则正在介入。这一转变可能对未来的iPhone产生重大影响——即使要在很久之后才会实现,也许是在iPhone 16或17。

据《华尔街日报》周一报道,苹果即将收购英特尔的智能手机调制解调器业务。该报告称,该交易可能价值10亿美元,包括专利和员工。苹果目前的iPhone XS、XS Max和XR使用的是英特尔(Intel)调制解调器,而老款iPhone则使用高通(Qualcomm)的4G芯片。

此前苹果一直在扩大零部件市场,试图拥有所有设备的硬件和软件,并通过制造自己的芯片更好地控制其发布的功能、管理推出新设备的时间表。收购英特尔的技术让它获得了目前还无法控制的关键难题——接入蜂窝网络的调制解调器。苹果还计划申请至关重要的专利,以保护自己免受华为等其他移动公司的侵犯。

更重要的是,获得英特尔(Intel) 5G技术的接入,可以帮助苹果公司迅速开始制造将手机连接到5G无线网络的芯片。英特尔在为苹果iPhone制造5G芯片方面存在一些问题,并且在苹果(Apple)和高通(Qualcomm)今年4月达成一项为期多年的芯片供应协议后,英特尔退出了这一业务。但英特尔仍然拥有可以使苹果公司受益的重要专利,虽然它不会利用现有的技术帮助苹果在今年推出5G iPhone,但它可能会加快苹果内部的开发工作。

Wedbush分析师丹尼尔.艾夫斯(Daniel Ives)指出:“这显然是在5G上‘加倍下注’。5G仍是该公司智能手机未来的核心,这些芯片资产使苹果能够进一步控制其供应链和核心芯片设计。”

对此,苹果和英特尔均拒绝置评。

Apple的芯片努力

在过去10年里,苹果越来越重视其设备运行所需的零部件。该公司设计了自己的应用程序处理器,作为其移动设备的大脑、图形芯片、蓝牙芯片(可快速将AirPods连接到iphone),以及保护个人数据和生物识别技术免受黑客攻击的安全芯片

去年年底,苹果公司(Apple)与Dialog Semiconductor达成协议,以6亿美元的价格收购其部分业务,从而获得了电源管理芯片,这些芯片对于确保iPhone充电正确、不消耗太多能源非常重要。

苹果还一直在研发处理器,最早将于2020年取代英特尔(Intel)在Mac电脑上的芯片。如果出现这种情况,Mac电脑生产线将采用与iPhone和iPad类似的处理器策略,而iPhone和iPad已经使用了苹果生产的芯片。

对于报道中提到的苹果即将收购英特尔的手机芯片业务,英特尔表示,将在苹果和高通达成和解几小时后退出5G手机调制解调器。苹果(Apple)和高通(Qualcomm)表示将推出一款5G iPhone,发布的时间虽然还未知,但可以确定的是今年这项计划还不会落实。5G虽然现在还不完善,但是未来会变得更好。

苹果公司只有两大主要部件不在内部控制:内存和调制解调器。有多家公司有能力销售苹果的存储芯片,包括三星(Samsung)和美光(Micron),但就调制解调器而言,这一领域更为有限。5G尤其如此,高通目前基本上是唯一的调制解调器供应商。

苹果不喜欢依赖一家公司生产关键部件,尽管它过去曾经这样做过。第一台iphone使用了德国英飞凌的调制解调器。英特尔在2011年收购了这项业务,但苹果仅在2011年的iPhone 4S和2015年的iPhone 6S和6S Plus上使用高通的3G和4G芯片。次年,苹果开始在iPhone 7和7 Plus的一些型号中使用英特尔调制解调器,但在Verizon和Sprint的版本中,苹果仍在使用高通的调制解调器,直到最近的一批iPhone。由于高通和苹果之间的诉讼,去年的iPhone只使用英特尔。

苹果公司一直在研发自己的调制解调器,但据报道要到2025年左右才能完成。在此之前,苹果仍不得不依赖高通。

高通(Qualcomm)是全球最大的移动芯片制造商,也是目前针对美国市场的5G手机的唯一选择。在今年4月达成和解之前,苹果曾就授权问题与高通展开斗争。在全球范围内,高通只有三个芯片竞争对手:台湾的联发科(MediaTek)、中国的华为(Huawei)和韩国的三星(Samsung)。在这三家公司中,只有联发科向第三方大量销售芯片。华为和三星主要在自己的手机上使用调制解调器。但联发科的调制解调器首先针对的是中国手机。

作为苹果和高通法律和解协议的一部分,Apple同意在一段时间内购买高通的芯片。但两家公司都没有说合同将持续多久。

伯恩斯坦(Bernstein)分析师斯泰西.拉斯贡(Stacy Rasgon)指出:“多年来,苹果对本土半导体的努力给我们留下了深刻印象。”“无论如何,这表明苹果总体上不喜欢单一来源,即便是签订了‘多年’的供应协议,也可能没有或只有很少的终端价值。”

5G的对决

5G被吹捧为一项改变游戏规则的技术,能够显著提高无线网络的速度和覆盖范围。它的运行速度是现在普通4G手机的10到100倍,并且有望在未来几年改变我们的生活。

基本上,每家安卓手机制造商今年都将推出5G手机,但苹果最早也要到2020年才会推出5G iPhone。但由于与高通的法律纠纷,他们的开发工作比往常晚了。今年推出5G设备并不重要。但如果到明年晚些时候还没有,对苹果的手机业务可能是毁灭性的打击。

因为高通是唯一一家5G调制解调器供应商,它的芯片并不便宜。虽然它为苹果的设备调整了调制解调器,但这与苹果实际上从头到尾控制开发是不一样的。

进入英特尔(Intel)的调制解调器业务并不意味着苹果能在今年甚至两年后制造自己的5G芯片。调制解调器是复杂的,并不断更新,以利用更高的速度和其他功能。但它可以帮助苹果发布一款拥有自己的5G芯片的iPhone,比传闻的2025年更快。

它还可以帮助Apple探索将5G放入其他设备,甚至可以创建可以利用超高速网络的全新产品。

一旦Apple可以构建自己的5G调制解调器,它就能够将它们集成到与应用处理器相同的芯片上。这样做可以让芯片在手机中占用更少的空间,为更大的电池留出更多空间或让设备更加光滑。将应用处理器和调制解调器集成在一起还可以降低功耗并降低手机的成本。

高通公司的Snapdragon系列产品将其应用处理器与其调制解调器集成在一起,这是大多数Android手机制造商在其高端旗舰设备中使用的芯片。今年2月,高通公司称其下一代Snapdragon芯片将其5G调制解调器与设备的大脑集成在一起。三星已经表示将在未来的Galaxy S设备中使用该芯片,可能包括2020年初的Galaxy S11。

由于Apple制造自己的应用处理器而不是其调制解调器,因此其设备没有集成芯片组。我们想象一下具有更好电池寿命和5G的iPhone。

如果它最终购买英特尔的智能手机调制解调器业务,这可能是现实。

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