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小米攒下一个芯片局,IoT护城河在建了

2021-03-31 14:29
物联传媒
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本文来源:物联传媒

本文作者:市大妈

我心澎湃,从一颗小芯片重新开始。——雷军

小米举办了史上最为重磅的新品发布会,这场发布会由于要发布的新品多达十几款,时长感人,于是硬生生拆成上下两场举办。

前半场主要发布的产品包括:

小米11系列:小米11Pro,小米11 Ultra,小米11青春版;

小米无线充电板:80W超级无线快充;

小米手环6:跑道型全面屏;

小米路由器AX9000;

后半场主要发布的产品包括:

米家新风空调尊享版

米家扫拖机器人

米家纯净式智能加湿器

小米MIX FOLD

小米笔记本Pro 14、小米笔记本Pro 15

……

发布会上,雷军还官宣小米正式进军智能电动汽车行业,成立全资子公司,十年投资 100 亿美金,首期投资100亿元人民币,并将由雷军亲自掌舵。

或许你已经发现了,以上的内容中明显少了一个重要的产品——澎湃C1。毫无疑问,本次发布会上的澎湃C1绝对称得上是本次发布会的看点之一,而本文也主要围绕小米芯片进行展开。

小米真是一家重视芯片研发的公司吗?

2021年对于全领域的供应链而言,“芯片荒”已经成为主流,芯片的问题在未来一两年里或许都将是下游厂家们发展的“桎梏”所在。

众所周知,曾将性价比作为自己核心竞争力的小米,迟迟难以走向高端,被外界所诟病以及与苹果华为等相比缺乏竞争力的最根本问题正是缺少核心技术,而解决这一软肋的关键就在于研发。

说到研发,大约是因为2015-2016年小米遭遇了重大打击,随后整个企业的发展方向也发生了明显的改变,其中一个关键点就是研发投入大幅增加:

2015-2021年小米研发投入金额(单位:亿元)

数据说明:2021年为预期数据

而小米对芯片的投入的重视,最初体现在2014年11月,小米和大唐旗下的联芯联合成立了北京松果电子有限公司,花费1亿元向联芯购买平台授权,打造旗下第一款中端处理器澎湃S1。

这款芯片于2017年发布,是小米真正意义上的第一款自研量产芯片,定位中高端。同年发布的小米5C手机搭载的就是该芯片,一时间风头无两。这在当时看来,澎湃S1的出现是小米跳开单纯的产品硬件的比拼、挣脱供应链的一项布局,开始寻求突破行业技术壁垒这条更难走的道路,尽管在芯片性能和工艺方面相对当时的顶级处理器而言落后不少,但对于小米、对于国产芯片而言,它的意义比实用性更大,是国产厂商真正站起来的最好体现。而且凭借于此,小米一举成为与华为一样的可以提供自主研发芯片的手机厂商。

但是,现实是残酷的。澎湃S1由于采用了28nm工艺,在功耗方面控制不太理想、卡顿也比较明显、体验并不友好,结果不仅是澎湃S1市场反应不佳,还给日后小米造芯这事埋下了备受质疑的种子。

此后,小米澎湃C1一直活跃在网络上的各种传言中。

澎湃C1的面世,堪称是一次“难产”的过程:

2017年3月,第一版流片,内部确认芯片设计有问题,不能亮机;

2017年8月,第二版流片,依旧无法亮机;

2017年12月,第三版流片,还是无法亮机;

2018年3月,第四版流片,存在重大Bug需要推倒重来;

2018年7月,第四版流片,远未达到量产预期,大量晶体管无法响应,需要大改设计。

......

四年的等待,澎湃强势归来。就在30日晚上小米新品发布会下半场上,雷军介绍了澎湃C1。

澎湃C1是一颗由小米自研的图像信号处理芯片,可以脱离SoC独立于主板之上。拥有双滤波器配置,可以实现高低频信号并行处理,信号处理效率提升100%,配合自研算法将影像最基础、最重要的3A表现大幅提升。

小米芯片版图,自研+投资双管齐下

就在小米的自研芯片遇挫的时候,我们看到了小米芯片产业却颇丰,投资版图不断扩大。

2017年,小米成立了湖北小米长江产业基金,规模约120亿,用于支持小米及小米生态链企业的业务拓展。

在巨量资金的投入方向上,小米的目标十分明确:

关注国产芯片对于存量市场的替代,比如目前国外企业占据很大比重的射频等模拟芯片领域。

关注新兴技术领域,如氮化镓、石墨烯等半导体材料以及WiFi-6等“黑科技”。

凭借其独特的生态优势,小米产业基金一直是芯片行业难以忽视的一股投资力量。

有消息称,截至目前小米投资的芯片企业已超40家。

部分小米投资的芯片企业

从上图来看,我们或许也能窥见一二:

首先,我们知道,手机终端的通信模块主要由天线、射频前端模块、射频收发模块、基带信号处理等组成。射频前端介于天线和射频收发模块之间,是移动智能终端产品的重要组成部分。小米作为一家手机厂商,射频芯片自然是其重点关注的领域。

事实证明,射频前端确实是小米投资的重点,相关公司数量超过其半导体投资标的总数的10%。

射频芯片的国产化率不高,但市场却很广阔,射频芯片广泛用于5G无线通讯、人脸识别、光学器件、蓝牙耳机、WiFi等产品中。据Yole 预测,2018年,全球手机射频芯片市场规模为150亿美元,而2025年,整个射频芯片市场规模将达258亿美元,复合增长率达8%-10%,仍是半导体行业增长最快的子市场。

其次,因为公共安全和家庭监护的需求,安防行业受到了高度的关注,小米这些年在安防领域做得有声有色,其一众米家产品更是将科技带入了寻常百姓家。作为安防领域的重要玩家,安防类芯片自然是小米非常看重的一环。

这两年,小米成熟多了,IoT护城河在建了

犹记得,小米在开启生态链计划时,雷军曾定下“5年内投资100家生态链企业”的目标。

与小米生态链计划几乎同时展开的,还有小米的IoT业务。起初,小米当时的IoT业务开展得并不顺利,在外部与家电厂商寻求合作屡屡碰壁后,最终选择将Wi-Fi模组首先应用到了小米生态链企业智米的空气净化器上。

某种意义上来看,小米的IoT业务和生态链天然互补,生态链为IoT提供了落地空间,IoT为生态链提供了更高的价值和意义。这也成就了后来小米相对封闭的生态。

相比更早以前的小米,这两年小米最明显的表现在于公司的战略十分明确,即手机+AIoT双引擎战略。从硬件到软件、从技术到服务、从产品到生态等各种维度加强"手机+AIoT"的生态场景体验与繁荣,积极推动整个AIoT场景与行业健康发展。小米物联网技术护城河才真正要建起来了。或许,这是小米成熟多了的一个佐证。

声明: 本文由入驻维科号的作者撰写,观点仅代表作者本人,不代表OFweek立场。如有侵权或其他问题,请联系举报。

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