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小米澎湃C1是颗什么样的芯片?

2021-04-01 11:56
BOO聊通信
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在3月29、30日连续两天的小米新品春季发布会上,雷总发布了N款让台下观众直呼牛B的新款手机、笔记本、无线充电器、路由器等等。

不过,我个人更关注的则是小米在几天前就开始预热的自研澎湃芯片。小米的海报中明确指明了这是一颗小芯片,当时我还以为小米是不是在谦虚,或者指芯片大小很小,总之是有点摸不到头脑。

什么是澎湃?

澎湃其实就等同于华为的麒麟,是小米芯片公司松果的自研芯片品牌。2017年2月28日,小米在北京举办了“我心澎湃”发布会,正式发布了自主研发的手机芯片"澎湃S1",并搭载在自家手机小米5C上,这就是初代澎湃。

澎湃S1同华为麒麟芯片一样,都是小米自己做的芯片设计,但最后实际制造还是由芯片制造大厂台积电来实现。

但是,当年的澎湃S1采用的是28nm制造工艺,而同时代的麒麟 650 采用的是台积电 16nm 制造工艺,骁龙 625 采用的是三星 14nm 制造工艺。

所以说,澎湃S1并非什么高端手机芯片,而是一款与竞对相比差了几代、面向低端市场、也比较适应当时小米手机定位的产品。澎湃S1推出后性能一般,反响平平,发热问题和通信能力(多个4G关键技术不支持)广受诟病。

同样是国产手机之光的华为,虽然旗下的海思在推出首款手机芯片时只是给山寨机使用的便宜货,但后来却一直把麒麟芯片推到了麒麟9000,并搭载在了价格超过苹果的高端手机上,始终与高通旗下骁龙最高端芯片争个你死我活。

而澎湃S1后,小米自研芯片却没了下文。虽然在18年曾经传出小米已经确认与台积电合作使用16nm制程制造澎湃S2处理器,但实际上,小米再也没有使用过任何一款自研手机芯片,而是彻底投身高通骁龙阵营。网上甚至传出消息说澎湃S2遇到巨大困难,流片(“流片”指的是芯片“试生产”)一共失败了六次,每次损失高达几千万元。

而在沉寂了4年后,澎湃芯片竟然又出乎意料的再次出现在世人面前。

不过,就像小米在发布会前暗示的那样,这次小米推出的芯片,并没有像澎湃S1那样令人惊喜,因为本次发布会推出的所有小米手机,都采用的依然是高通骁龙SoC芯片

而很吊人胃口的澎湃芯片,还真是一个小的不能再小的芯片。。澎湃新作并不是什么手机核心芯片,而是一颗一般消费者根本不会关注的图像处理芯片——澎湃C1。

咱们都知道手机里除了处理器芯片外,还有N多杂七杂八的芯片来实现这样那样的功能。而所谓的图像处理芯片,主要应用在手机拍摄的数字图像、视频的信号处理上。

一般来说,手机上与图像相关的芯片主要包括两类,一类是将投射进手机镜头的光信号转化成数字信号的传感器芯片(Image Sensor),这玩意是手机拍摄图像质量高低的核心,一般采用一种叫做CMOS的半导体材料,所以也简称CIS(CMOS Image Sensor)。

这次发布会上,雷总用了很大篇幅介绍了搭载在自家小米11新品上的高端传感器芯片:GN2。对于传感器芯片来说,尺寸越大,拍摄效果越好,而之所以单反相机拍摄照片清晰、虚化真实,就是因为其传感器芯片远远大于手机。

而小米本次推出的GN2,则是目前市面上最大的手机传感器芯片,据称尺寸是iphone12的5倍。

但是,遗憾的是,这款GN2并不是小米自研芯片。。这种高端玩意别说小米了,目前国内任何一家公司都造不出来。当前全球手机图像传感器市场主要被日韩企业索尼和三星牢牢占据,不过第三名创立于美国的豪威科技,目前已经被国内芯片巨头韦尔股份收购。而此次小米首发的GN2,则是三星的产品。

而小米本次推出的澎湃C1,则是手机中与图像相关芯片中的另一类——图像信号处理芯片(ISP,Image Signal Processor),是在传感器芯片已经将电信号接收到后,进一步去加工图像数字信号实现图像质量提升的芯片。

与炫酷的GN2不同,外表就平淡无奇的C1(见下图)在发布会上占据的时长我感觉也就1分钟左右。。ISP的核心就是数字图像处理算法,根据小米官方的描述,通过自研算法,C1可以实现3A表现大幅提升,而所谓3A,就是AF自动对焦、AWB白平衡、AE自动曝光的缩写。

所以说白了,C1就是一款让GN2采集到的数字图像,经过算法的处理后,更清晰、颜色更精准、曝光更合理的芯片。

小米显然是对自家ISP非常自信,因为这款产品使用的机型是小米推出的最最最高端的折叠屏手机——MIX FOLD上,要知道,这款手机“仅售”9999元。这个价位的手机受众,一定是特别在乎手机的影像系统与图像拍摄质量的,因此,C1技术一定是非常成熟,甚至是业界领先的了。

虽然澎湃C1并不起眼,确实够小,但个人认为,小米这次从图像信号处理芯片入手,重新进入芯片自研轨道,是一个非常正确的选择。

因为,毕竟芯片研发领域决不能一蹴而就,而在2014年与隶属于大唐电信旗下的联芯科技合资成立了北京松果电子有限公司,其实小米是借助了大唐本身就不太成熟的手机芯片研发技术,赶鸭子上架一般的用28个月就从零推出了自己的第一款手机芯片S1。

而在当时的时代背景下,既有已经占据行业高点许久的高通、苹果、三星,又有厚积薄发的华为,小米火急火燎直接奔向手机芯片最高端战场,上线自己不成熟的芯片产品,自然会被打的满地找牙。

因此,小米松果经过4年的蛰伏,应该是想明白了,与其在全是满级玩家的手机SoC战场上硬碰硬,不如从头开始从一些小而精的领域做起,更能磨炼自己的实力,实现技术积累。毕竟步子迈大了,难免会扯到蛋的。

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