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5G将至:论移动芯片之死

5G将至。站在又一个通信网络革命的路口,回望3G、4G时代,在手机行业发生巨变的同时,上游芯片厂商也各有各的命运:成功的各有不同,失败的却极为相似。

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最大的赢家非高通莫属,在3G、4G时代风光无限的同时,它也是5G时代最活跃的参与者——甚至是当前唯一的参与者。

崛起的有华为、三星,它们分别推出了自己的基带芯片,不过未能公布商用时间表;顽强奋发的联发科,在传出研发信息后销声匿迹。

上述厂商之外,其它厂商齐喑,在手机、运营商乃至用户在为5G欢欣鼓舞的同时,它们似乎已被时代遗忘。

遗忘不是一天发生的。

智能机快速取代功能机,4G终端大行其道,对芯片来说利好重重。然而从2012年开始,大量厂商慢慢凋零,最后纷纷退场。

这是一段黑暗的过去。在功能机的卖方时代,早已习惯被下游厂商催货的芯片厂商,到了纷繁变幻的智能机时代,仍然在按照传统2B业务的发展模式,向手机厂商输出产能,对用户实际需求却置若罔闻,冷却了对市场、用户以及判断产品演进方向的敏感度。

它们懂产品、懂技术、懂参数,就是越来越不懂这个时代:小米等多家手机厂商的成功,客观营造了“性能至上”的采购诉求,促使芯片厂商们调整技术路线;不过对于用户的主观诉求,它们却缺少有效诊断。

千帆过尽,当它们终于意识到问题所在时,市场却并没有给它们回头的机会,等待它们的只有悲剧式的结尾。

智能时代的芯片“改命”之机

在移动市场,2012年是转折年。

此前,诺基亚和三星仍然是手机市场的行业霸主,两家企业以超过7亿部的全球销量傲视群雄。不过它们的根基并不稳——只有iPhone一个产品序列的苹果,在一年之内,销量同比增长96%,以接近1亿部的销量,从行业第五蹿升至第三。

智能化时代已经到来。

手机之外,感知到的还有上游。“如果不能将处理器平台嵌入移动终端,自己怕是要被整个时代抛弃了”,每家芯片厂商都已感到背后的冷风。

在新的时代,坚守可谓是逆时代的负隅顽抗,快速入局才有生的可能。于是芯片厂商们好似达成默契,或大或小,都推出了各自的产品,各自沿着不同的方向进发。

“老大哥”高通技术优势明显,率先推出并商用28nm工艺制程,并通过开发Krait架构,将方案性能提升60%,功耗降低却65%;英伟达炒作概念,将“多核”作为技术演进的方向;英特尔将智能手机视作微型电脑,平移复杂指令集和X86架构等PC端的优势……

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在后端,随着竞争以及同质化加剧,越来越相似的手机在营销与市场之外,也在产品上越来越下功夫,屏幕越做越大,拍照越来越清晰,存储与续航能力也在同步提升。

当然,下大功夫的还是手机丝滑流畅的操作体验,而实现这一切的起点就是处理器。

手机厂商们将表演的舞台出让给芯片厂商,在举行发布会的时候都会浓墨重彩地炫耀处理器:“骁龙”、“英伟达”频繁地出现在手机厂商的通稿与发布会PPT中,华为则只要海思更新解决方案,定会在旗舰新品发布会前举行芯片沟通会。

借助它们锣鼓喧天的广告与营销,或直接或间接的,消费者们开始注意到芯片这一群体。

芯片厂商们也迎来了一次历史性的机遇,一直做2B生意的芯片厂商们,终于有了一次与用户直接对话的机会。

对它们来说,这也许可以成为一次“改命”的机会:更好地理解用户,更深刻地感知用户需求,为自己的创新方向提供指引,从而获得更多订单与出货量,甚至改变行业格局。

皇帝的新装

然而从结果看,芯片厂商们拒绝沟通。

为抢占一席之地,英特尔率先发难,在2012年与联想合作,推出了面向高端用户的联想K800——这是第一款搭载英特尔芯片的X86架构手机。可惜,英特尔出师不利。

从外形到配置,市场中已有类似产品,其仅有的不同来自定价。联想K800最终定价3299元,而当时,虽然iPhone、三星Galaxy系列等高端机销量高企,但智能手机的销售均价稳定维持在2000元以下。

这种情况下,对产品不出彩、定价超过市场均价1000元以上的联想K800来说,风险可想而知。

而且,英特尔这款自傲的手机,在芯片上做得也并不出色。其凌动Z2460芯片组,采用的是32nm(纳米)工艺制程,然而当年台积电已可以量产28nm工艺制程的芯片,由此来看,在产品上英特尔已落后对手。

在PC行业所向披靡的英特尔,为何在手机行业如此落后?

这或许与英特尔的傲慢有直接关系。在它的理念中,计算是未来,性能是利剑,全系列产品均以强化计算能力为信条。至于如何让用户理解“性能强大”,理解它的X86架构和复杂指令集,英特尔则没有花太多心思。

某种意义上,英特尔不屑于训导用户。在它看来,联想的产品能力与实体渠道资源,能帮助它迅速铺货,而依靠自身强大的芯片能力,它要做的只是方案从0到1的突破。

英特尔的2B思想已根深蒂固。

“在未来可预见的时间内,没有人能超过我们在制造方面的优势”、“英特尔的解决方案,性能不会落后于竞争对手”……英特尔的高层频繁发表类似言论,言语间的自傲已非常明显。

不过,由于缺少对方案性能足够的理解,鲜有手机厂商采用英特尔的解决方案,只有中兴、MOTO、宏碁等企业适度迎合,其它敏感的手机厂商则对其敬而远之。

第三方数据显示,2012年第三季度,联想最畅销的单品出货量达到100万部,然而K800的销量只有2万部;6家公司推出搭载英特尔芯片的产品,不过整体市场占有率仅有0.2%。

英特尔发展移动芯片的决心不可谓不大,曾不惜每个季度赔上10多亿美元,但试图以技术实现碾压式前进的它,显然过于急躁。

自说自话的它,像《皇帝的新装》中的皇帝一样,自认傲世无双,收获的却只有尴尬与冷漠。

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