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ARM拟将授权费涨四倍,其江湖地位无人能破?

2020-07-23 10:11
C114通信网
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7月23日消息据外媒报道,ARM在最近的谈判中提出将提高一些客户的授权费。有知情人士透露,在最近的会谈中,ARM的销售代表要求涨价,这将使一些客户的整体许可成本提高4倍之多。

如果最终消息属实,那么ARM哪来的底气漫天要价?这是否意味着下游芯片设计厂商就一定会任人宰割了呢?

涨价可以理解,但不能漫天要价

长期以来,在芯片领域,如果说X86架构几乎掌控了整个PC时代和服务器市场,那么ARM架构则在嵌入式与移动终端领域几乎独霸天下。

从90年代末开始,随着各国半导体产业链不断成熟以及手机井喷式发展普及,ARM公司基于IP授权的商业模式在移动互联网推进的浪潮中赚的盆满钵满,尤其是在嵌入式与移动终端领域,ARM几乎是事实垄断的江湖地位,下游芯片设计公司几乎都需要基于ARM指令集才能设计出芯片,没有太多的可选择性。

作为芯片底层架构供应商,ARM本身不直接从事芯片生产,主要靠转让设计许可由下游芯片设计企业最终设计出各具特色的芯片,ARM授权提供核心指令集以及相应的架构,其他芯片厂商或直接拿来使用,或基于现有架构进行二次定制修改,苹果、高通、三星等国外芯片大厂都选择了ARM指令集;国内厂商方面如华为海思、紫光展锐等也通过ARM指令集参与到全球芯片市场竞争。

据业内人士介绍,一直以来,ARM要求客户选择特定的芯片设计方案(指令集),并支付约数百万美元的许可费,在芯片投产后再按数量收取每颗的授权费用。不仅在手机芯片领域如此,最近就连不可一世的苹果Mac电脑都宣布将分手英特尔、推出ARM架构的自研芯片。

因此,基于ARM的江湖地位以及目前全球供应链形势,授权费涨价是可以理解的,但是需要是合理的溢价,而不是漫天要价。如果提高4倍之多,显然是不太合理的,这样势必会大幅提高整个产业链的成本,让所有下游芯片设计企业亚历山大。

RISC-V另辟蹊径,新兴领域具备优势

当你只有一种选择的时候,那么结果也只有一种,那就是受制于人。

底层架构应该是百花齐放的,至少有可选择性,当然也不可能出现太多架构,这会导致产业生态过于分散,不利于产业发展。在此背景下,标榜开源架构的RISC-V成为业界关注的焦点。

RISC-V是一个基于精简指令集(RISC)原则的开源指令集架构,与大多数指令集相比,RISC-V指令集可以自由地用于任何目的,允许任何人设计、制造和销售RISC-V芯片和软件。

尤其对于中国芯片产业链来说,RISC-V意义非凡。正如中国工程院院士、中国开放指令生态(RISC-V)联盟理事长倪光南此前所言:包括华为海思等很多公司的ARM架构授权是终身使用的,但也存在一个变数。中国和美国贸易摩擦以来,美国提出了美国技术成份超过25%就有可能受到美国的出口管制的限制。从这个角度来看,ARM在美国技术成份超过25%,可能会受到影响。

目前,包括中国企业在内的很多全球知名厂商都在研发基于RISC-V的芯片。例如,阿里巴巴旗下的平头哥半导体开发了基于RISC-V的玄铁910处理器,华为近期也加入了RISC-V基金会,据说海思也在开发RISC-V芯片。

其中,阿里巴巴旗下的平头哥半导体推出的玄铁910采用3发射8执行的复杂乱序执行架构,单核性能达到7.1 Coremark/MHz,主频达到2.5GHz,比目前业界最好的RISC-V处理器性能高40%以上,是目前最强的RISC-V开源处理器,可用于设计制造高性能端上芯片,应用于5G、人工智能以及自动驾驶等领域。此外,平头哥还宣布了“普惠芯片”计划,未来将全面开放玄铁910 IP Core,全球开发者可以免费下载该处理器的FPGA代码,快速开展芯片原型设计和架构创新等。

对于RISC-V的前景,倪光南认为:传统很多领域已经被X86和ARM垄断,RISC-V很难进入。中国现在5G兴起了,物联网、大数据、边缘计算、区块链也都在蓬勃发展,对于开源芯片来说,这些都是非常好的应用场景。在新的领域,大家都是新进入的,RISC-V应该有很大的优势。

可见,RISC-V架构也是一个不错的选择,随着产业链逐渐走向成熟,也将有越来越多的大厂加入。但与此同时,新的架构可能在技术上没有太大的问题,但产业生态的壮硕程度就相差甚远了,因此要迅速的培养基于RISC-V的新型开放生态。

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